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Costocondritis

La costocondritis es una inflamación de una costilla o del cartílago que une la costilla con el esternón; provoca hipersensibilidad y, a veces, puede ser un dolor fuerte o se puede sentir como una presión. El dolor puede empeorar con ejercicio físico, respiración profunda o movimientos. En algunos casos, el dolor se confunde con un ataque al corazón; sin embargo, la afección no es grave. Siga leyendo para aprender más sobre esta afección y saber cómo se puede tratar.

Contorno del torso que muestra la caja torácica. Las costillas están unidas por cartílago al esternón que se encuentra en el centro del pecho. El cartílago está inflamado.

¿Cuál es la causa de la costocondritis?

No se conoce con certeza la causa de la costocondritis pero puede ser  producida por una lesión, una infección en el pecho o un episodio de tos. A veces algunas actividades físicas pueden ocasionar costocondritis. Es posible que las mujeres de senos grandes corran más riesgo de contraer esta afección. A menudo, el motivo de la inflamación es desconocido.

Diagnóstico de la costocondritis

No existe una prueba para descubrir la costocondritis; la afección se diagnostica según los síntomas que usted tenga. En algunos casos, se realizan pruebas para descartar problemas más serios. Dichos procedimientos pueden incluir pruebas de diagnóstico por imágenes, como las radiografías de tórax o las tomografías computarizadas.

Tratamiento de la costocondritis

Si se descubre una causa, el tratamiento de esta última probablemente aliviará el problema. Con frecuencia, la costocondritis desaparece por sí sola. La evolución de la enfermeda varía de una persona a otra. Generalmente dura de semanas a meses. En algunas oportunidades, los síntomas leves continúan durante meses o años. Para aliviarlos:

  • Tome los medicamentos según lo indicado. Eso calmará el dolor y la hinchazón. A menudo se recomienda el ibuprofeno u otros antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés). En algunos casos, es posible que tenga que tomar medicamentos recetados, como los relajantes musculares.

  • Evite las actividades que provocan tensión en la zona del pecho o la columna.

  • Aplique una almohadilla térmica (ajústela a una temperatura tibia, no caliente) en la zona del esternón varias veces al día.

  • Realice ejercicios de elongación según le hayan indicado

Llame de inmediato al proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas:

  • Dolor que no se calma con la medicación

  • Falta de aire

  • Mareos, vértigo o desmayos

  • Sensación de ritmo cardíaco irregular o de pulso acelerado

Cualquier persona con dolor de pecho debe consultar con un médico, especialmente aquellos que son mayores y pueden tener riesgo de enfermedades cardíacas.

 

 

 
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