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Diabetes y consumo de alcohol

Si usted tiene diabetes, debe ser cuidadoso con el alcohol. El alcohol puede afectar su capacidad de mantener bajo control su nivel de azúcar en la sangre (glucosa). También puede aumentar los riesgos para su salud. Antes de elegir beber alcohol, primero consulte a su proveedor de atención médica, quien puede ayudarle a decidir si puede beber de manera segura. En esta hoja, encontrará más información sobre los riesgos de beber alcohol. También verá consejos para cuidar de su seguridad al beber.

Mujer sentada en una mesa de examen, hablando con un proveedor de atención médica.

¿Qué efectos tiene el alcohol cuando hay diabetes?

Aquí le señalaremos algunas de las maneras en que el alcohol puede afectar su salud si tiene diabetes:

  • Puede hacer que ciertos problemas de salud empeoren. El alcohol puede empeorar las enfermedades del hígado, de los riñones o del páncreas. También puede aumentar las probabilidades de que haya daños en los nervios o los ojos. Si tiene alguno de estos problemas de salud, es probable que su proveedor de atención médica le recomiende no beber alcohol. Puede aumentar su presión arterial y su nivel de triglicéridos. 

  • Puede aumentar el riesgo de que baje su nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia). El hígado evita que baje el nivel de azúcar liberando más glucosa en la sangre. Si hay alcohol en la sangre, el hígado no puede cumplir esa función. Es más probable que tenga un bajo nivel de azúcar en la sangre si bebe alcohol con el estómago vacío, o mientras está haciendo actividad física o inmediatamente después. Asimismo, es más probable si usa insulina o toma medicamentos para ayudar a bajar el nivel de azúcar en la sangre. Además, el alcohol puede afectar su capacidad de notar si tiene síntomas de bajo nivel de azúcar en la sangre, lo cual puede hacer que no busque el tratamiento necesario.

  • Puede aumentar el riesgo de que suba el nivel de azúcar en la sangre (hiperglucemia). Muchas bebidas alcohólicas contienen carbohidratos; por ejemplo, las cervezas, los vinos más dulces y las bebidas mezcladas con jugos de frutas o azúcar. Los carbohidratos elevan el nivel de azúcar en la sangre más que otras clases de alimentos, y lo hacen más rápidamente. La bebida puede perjudicar su propósito de controlar sus carbohidratos.

  • Puede afectar su capacidad de manejar su peso. El alcohol tiene muchas calorías pero no es nutritivo. Si usted está a dieta para controlar su peso, deberá considerar el alcohol como parte de su consumo diario de calorías. Una bebida estándar equivale normalmente a 90 calorías o dos raciones equivalentes de grasa. Además, el alcohol puede abrirle el apetito más de lo normal. Esto hará que usted tienda a comer en exceso, lo cual puede afectar su peso y su nivel de azúcar en la sangre.

Consejos para beber sin inconvenientes

Es posible que su médico le permita beber si lo hace con moderación. Estos son algunos pasos que puede seguir para beber sin problemas:

  • Siga estrictamente los límites de bebida alcohólica que le indicó su proveedor de atención médica. O guíese por las pautas de la Asociación Americana de la Diabetes (vea el recuadro más abajo).

  • Revise su nivel de azúcar en la sangre antes de beber. No beba si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo o demasiado alto. Además, revise también su nivel de azúcar en la sangre después de beber o antes de ir a la cama, dado que el alcohol puede quedar en la sangre muchas horas después de haber bebido. Si su nivel de azúcar es bajo o está disminuyendo, puede elevarlo comiendo un bocadillo o tomando una pastilla de glucosa antes de que la situación empeore.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica, incluido su farmacéutico, de qué manera el alcohol afectará la insulina o cualquier medicamento que usted esté tomando.

  • Nunca beba con el estómago vacío.

  • Nunca beba mientras hace ejercicio o al terminar de hacerlo.

  • No beba alcohol si va a conducir.

  • Actúe con inteligencia y elija bien lo que va a beber; por ejemplo, elija bebidas con bajo contenido de alcohol, calorías y carbohidratos, como, por ejemplo, vinos secos, cervezas light o bebidas mezcladas con jugo sin azúcar, agua mineral o agua con gas.

  • Tenga siempre a mano su identificación médica para informar a los demás que usted tiene diabetes. Eso le ayudará a recibir el tratamiento adecuado en caso de que lo necesite.

Pautas de la Asociación Americana de la Diabetes

Si su proveedor de atención médica le dio autorización para beber alcohol, limítese a lo siguiente.

  • Mujeres: No más de 1 copa al día

  • Hombres: No más de 2 copas al día

Una copa equivale a 12 onzas (360 ml) de cerveza, 5 onzas (150 ml) de vino o 1.5 onzas (45 ml) de bebidas fuertes.

 

 
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