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Histoplasmosis pulmonar

 

¿Qué es la histoplasmosis pulmonar?

La histoplasmosis pulmonar es una infección causada por un hongo llamado Histoplasma capsulatum. Partes de este hongo, llamadas esporas, ingresan a los pulmones al ser inhaladas. Este hongo se puede encontrar en la tierra u otros materiales que tengan heces de aves o murciélagos. En los Estados Unidos, es más común en los valles de los ríos Ohio y Mississippi. Las personas que tienen más riesgo de tener problemas graves con esta enfermedad son, por ejemplo:

  • Los bebés

  • Los niños pequeños

  • Los adultos mayores

  • Quienes tienen problemas pulmonares de largo plazo o que tienen un sistema inmunológico debilitado

Contorno de una cabeza y pecho humanos con la cabeza girada hacia un lado. Puede verse el interior de la nariz, la tráquea y los pulmones. La persona está inhalando hongos por la nariz hacia los pulmones.

Síntomas de la histoplasmosis pulmonar

Muchas de las personas que tienen esta infección pulmonar no presentan síntomas. Con frecuencia, el diagnóstico suele darse primero por una radiografía de pecho que se hizo por otro motivo. Si la persona presenta síntomas, pueden incluir fiebre, escalofríos, tos seca y dolor en el pecho. Algunas personas también tienen dolor en las articulaciones.

Diagnóstico de la histoplasmosis pulmonar

Es probable que usted deba realizarse una o más de las siguientes pruebas y análisis:

  • Análisis de sangre y orina: ayudarán a diagnosticar el problema.

  • Cultivo de esputo: se analiza la mucosidad que se expulsa de los pulmones al toser para ver si tiene el hongo.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: incluyen las radiografías de tórax, las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas de los pulmones.

  • Biopsia: se analizan pequeñas muestras de tejido pulmonar para ver si tienen el hongo.

Tratamiento de la histoplasmosis pulmonar

Muchas personas no requieren ningún tratamiento. La infección puede irse por su cuenta. Es posible que le receten medicamentos antimicóticos (contra los hongos) que pueden aplicarle directamente en una vena (intravenosos) o que puede tomar por la boca (orales). Tal vez tenga que tomar los medicamentos durante meses. Su proveedor de atención médica puede brindarle más información sobre su afección, el tratamiento y qué puede esperar.

Prevención de la histoplasmosis pulmonar

Usted puede reducir su riesgo de exposición a esta infección. Evite los lugares donde haya muchos excrementos de aves o de murciélagos. Si necesita trabajar en estas áreas, utilice mascarillas de protección. 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre

  • Dolor en el pecho

  • Tos con sangre

  • Falta de aire

  • Cansancio extremo

  • Falta de apetito y pérdida de peso

  • Síntomas que no mejoran con el tratamiento

 

 
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