Nistagmo - Fairview Health Services
 
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Nistagmo

El nistagmo es un movimiento anormal de uno o ambos ojos. En esta hoja se da información sobre este trastorno, así como sobre su diagnóstico y las opciones de tratamiento.

Movimientos del ojo con nistagmo

Los movimientos del ojo con nistagmo son rápidos y repetitivos. Pueden ser continuos (ocurren todo el tiempo) o paroxísticos (ocurren de forma intermitente). Estos movimientos son siempre involuntarios (no pueden controlarse). La dirección de los movimientos del ojo puede ser:

  • Horizontal (de lado a lado)

  • Vertical (hacia arriba y hacia abajo)

  • Rotatoria (formando un círculo)

  • En diente de sierra (un ojo se mueve hacia arriba mientras el otro se mueve hacia abajo)

  • Cualquier combinación de los movimientos descritos

A consecuencia de estos movimientos anormales, los ojos no pueden enfocarse de forma adecuada, lo cual dificulta la visión. Para intentar ver mejor, es posible que la persona ponga la cabeza en posiciones extrañas a fin de acceder al “punto nulo”, es decir a un ángulo que le ayude a reducir el movimiento anormal de los ojos. También es posible que la persona mueva la cabeza hacia arriba y hacia abajo para intentar reducir el movimiento de los ojos. 

Tipos y causas del nistagmo

Existen dos tipos principales de nistagmo y cada uno de ellos puede tener una o más causas, aunque a menudo no se conoce la causa exacta. La mayoría de los casos de nistagmo son permanentes.

  • Nistagmo congénito (o infantil). Este es el tipo de nistagmo más común. El niño nace con este trastorno y los síntomas se manifiestan poco después del nacimiento. Este tipo de nistagmo tiene dos causas principales: problemas sensoriales y problemas neurológicos. También puede estar relacionado con otros trastornos de salud.

    • Problemas sensoriales. Los problemas de visión como las cataratas (cristalino borroso) o el glaucoma (aumento de la presión en el interior del ojo) pueden producir nistagmo. Otra causa posible son los problemas en la retina (las capas de tejido nervioso sensible a la luz que cubren la parte posterior del ojo) o el nervio óptico (el nervio que conecta el ojo con el cerebro). 

    • Problemas neurológicos. Ciertos trastornos cerebrales pueden causar nistagmo porque el cerebro y el ojo deben colaborar estrechamente para producir buena visión.

    • Otros trastornos. El albinismo (falta de pigmentación en la piel y en los ojos) y la aniridia (ausencia de iris en el ojo) también están relacionados con el nistagmo.

  • Nistagmo adquirido. Este tipo de nistagmo no está presente al nacer y puede tener diversas causas, entre ellas las siguientes:

    • Consumo de alcohol

    • Uso de ciertos medicamentos (sobre todo medicamentos anticonvulsivos)

    • Trastornos del oído interno, como la enfermedad de Meniere

    • Enfermedades cerebrales como esclerosis múltiple o un tumor cerebral

    • Ataque cerebral

    • Lesiones en la cabeza 

Niño con la cabeza hacia la derecha, pero con los ojos mirando a la izquierda. Síntomas de nistagmo

Los síntomas dependen del tipo de nistagmo. El nistagmo congénito puede producir visión defectuosa aunque el movimiento del ojo no sea molesto. El nistagmo adquirido puede dar lugar a un movimiento del ojo más pronunciado y molesto. También puede causar visión borrosa, afectar la percepción de la profundidad y producir una sensación de mareo, todo lo cual puede dificultar el equilibrio y la coordinación. 

Diagnóstico del nistagmo

El médico o el oculista le harán preguntas sobre su historia clínica. Le harán un examen médico, que incluirá un examen de los ojos. Es posible que le hagan algunas pruebas, entre ellas las siguientes:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza (CT o MRI por sus iniciales en inglés). En estas pruebas se crean imágenes del cerebro que pueden mostrar si hay hinchazón, problemas cerebrovasculares o tumores que puedan estar causando nistagmo.

  • Electro-oculografía (EOG). En esta prueba se evalúa el funcionamiento de la retina registrando el movimiento de los ojos.

  • Pruebas vestibulares. Estas pruebas determinan si hay problemas en una parte del oído interno llamada vestíbulo que ayuda a controlar el movimiento del ojo.

  • Pruebas de laboratorio. Estas pruebas se llevan a cabo para averiguar si hay infecciones, un desequilibrio químico en el cuerpo o tumores.

Tratamiento del nistagmo

La American Academy of Pediatrics sugiere que los niños con nistagno deberían se tratados por un oftalmólogo pediátrico, médico especializado en diagnóstico y tratamiento de niños con trastornos del ojo. En la mayoría de los casos, el tratamiento ayuda a reducir los síntomas, pero no los elimina. El tratamiento dependerá de la causa del nistagmo. Hay cinco opciones principales de tratamiento:

  • Tratamiento de la causa subyacente. Si parece haber una causa clara, se tratará de la forma adecuada. Por ejemplo, si hay cataratas se les da tratamiento; si hay un tumor, se extirpa.Si la causa es un medicamento, podría dejar de tomarse o sustituirse por otro. A diferencia de lo que ocurre con otras causas, el tratamiento de las causas subyacentes puede curar el nistagmo.

  • Tratamiento de los problemas relacionados con la vista. Por ejemplo, los lentes de contacto o los anteojos pueden corregir problemas de la vista como la miopía o la hiperopía. Pueden usarse prismas especiales para ajustar la mirada y ayudar a reducir los síntomas.

  • Medicamentos. Los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas, por ejemplo el movimiento de los ojos y la pérdida de visión.

  • Inyecciones de la toxina del botulismo. Estas inyecciones debilitan ciertos músculos del ojo, lo cual ayuda a reducir los síntomas.

  • Cirugía. Este procedimiento modifica la posición de los músculos que mueven los ojos. Aunque no cura el nistagmo, reduce el movimiento de giro que necesita hacer la cabeza para ver mejor.

 

 
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