Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Edema pulmonar

Su proveedor de atención médica le ha diagnosticado un edema pulmonar. Siga leyendo para obtener más información sobre el edema pulmonar y su tratamiento.

¿En qué consiste el edema pulmonar?

Vista frontal de cuello y pecho humanos en donde se ven los pulmones. Un detalle de los pulmones muestra un primer plano del líquido que se está acumulando en los alvéolos.

El edema pulmonar ocurre cuando los alvéolos de los pulmones se llenan de líquido. La acumulación de líquido dificulta el funcionamiento de los pulmones y la obtención de oxígeno del aire, lo cual puede dificultar la respiración. La causa más común del edema pulmonar es la insuficiencia cardíaca. Cuando el corazón no funciona bien, puede causar un aumento de la presión en las venas (vasos sanguíneos) de los pulmones. A medida que aumenta la presión, el líquido llena los alvéolos. El exceso de líquido impide el flujo adecuado del oxígeno por los pulmones. Pero la insuficiencia cardíaca no es la única causa de edema pulmonar. Las lesiones pulmonares y la insuficiencia renal también pueden causar la acumulación de líquido en los pulmones. Y en algunos casos, vivir o hacer ejercicio a una altitud elevada puede causar acumulación de líquido en los pulmones.

¿Cómo se diagnostica el edema pulmonar?

Su proveedor de atención médica le hará un examen y le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También es posible que le hagan una o más de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre (le tomarán muestras de sangre).

  • Pruebas con imágenes, en las que se toman imágenes detalladas del interior de su cuerpo. Estas pruebas pueden consistir en radiografías y ecografía del pecho.

  • Electrocardiografía (ECG o EKG) para evaluar el funcionamiento del corazón.

¿Cómo se trata el edema pulmonar?

Normalmente el tipo de tratamiento depende de la causa del edema. Por ejemplo, si la causa es insuficiencia cardíaca, el tratamiento de este problema tratará a su vez el edema y puede también aliviar los síntomas. La terapia suele incluir lo siguiente:

  • Oxígeno. El oxígeno puede administrarse a través de una máscara colocada sobre la nariz, o a través de un tubo pequeño bajo la nariz. También puede darse a través de un tubo colocado en la tráquea o con un respirador mecánico. 

  • Medicamentos. Los medicamentos pueden incluir diuréticos para ayudar a eliminar el exceso de líquido del cuerpo a través de la orina. También pueden darse medicamentos para mejorar el funcionamiento del corazón, lo cual ayuda a reducir la acumulación de líquido en los pulmones. 

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Con tratamiento inmediato, el edema pulmonar puede mejorar e incluso curarse. Pero en algunos casos se necesita tratamiento continuo para ayudar a controlar el problema. Esto podría requerir procedimientos quirúrgicos o medicamentos durante meses o años. En algunos casos puede requerirse el uso de oxígeno o equipos para facilitar la respiración, lo cual puede producir complicaciones como daños al tejido de los pulmones. Su proveedor de atención médica puede darle más información si es necesario.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato en cualquiera de los siguientes casos:

  • Dolor en el pecho (llame al 911)

  • Mucha dificultad para respirar (llame al 911)

  • Expulsa sangre al toser (llame al 911)

  • La piel adquiere una coloración azulada (llame al 911)

  • Ritmo cardíaco inusual o irregular

  • Al hablar, se queda sin aliento antes de terminar las frases

  • Suda más que de costumbre

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.