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Derrame pleural

Su proveedor de atención médica le ha diagnosticado un derrame pleural. Siga leyendo para obtener más información sobre el derrame pleural y su tratamiento.

¿En qué consiste el derrame pleural?

Contorno de cuello y pecho humanos que muestran una acumulación de líquidos debajo del pulmón derecho. A la izquierda se ve un pulmón sano que muestra una pequeña cantidad de fluido a su alrededor en el espacio pleural.

El derrame pleural ocurre cuando se acumula líquido en la zona del pecho llamada espacio pleural. Este espacio se encuentra entre las dos capas de tejido (pleura) que rodean los pulmones. Normalmente el espacio pleural contiene sólo una pequeña cantidad de líquido para lubricar la pleura. Pero cuando este espacio contiene demasiado líquido, puede dificultar la respiración o producir dolor al respirar. Las infecciones en el pecho (como la neumonía) y las enfermedades cardíacas son las causas más comunes. Entre las causas no tan comunes se encuentra el cáncer de pulmón. 

¿Cuáles son los dos tipos de derrame pleural?

  • Derrame pleural transudativo: Este tipo de derrame ocurre cuando el líquido entra en el espacio pleural desde fuera de la pleura. La entrada de líquido puede ser debida a un aumento de la presión en los vasos sanguíneos o a un nivel demasiado bajo de proteína en los mismos.

  • Derrame pleural exudativo: Este tipo de derrame ocurre cuando la pleura misma tiene pérdidas, lo cual puede ser debido a inflamación. La inflamación pleural puede ser consecuencia de enfermedades, especialmente cáncer de pulmón y otros trastornos pulmonares.

¿Cómo se diagnostica el derrame pleural?

Su proveedor de atención médica le hará un examen y le preguntará sobre sus antecedentes de salud. Es posible que le tomen muestras de sangre para analizarlas. También es posible que le tomen muestras del líquido del espacio pleural y que le hagan pruebas con imágenes, como radiografías, tomografía computarizada o ecografía, a fin de crear imágenes detalladas del interior del cuerpo. 

¿Cómo se trata el derrame pleural?

El exceso de líquido puede drenarse del espacio pleural mediante un procedimiento llamado toracocentesis terapéutica, que alivia la presión en los pulmones al eliminar el líquido acumulado. Es posible que reciba otros tratamientos, según cuál sea la causa de su derrame pleural. Si la causa es una infección por bacterias, le darán antibióticos (medicamentos para combatir la infección). Si la causa es un trastorno cardíaco, recibirá medicamentos para tratarlo. En algunos casos se coloca un tubo en el pecho para drenar el exceso de líquido. Probablemente tendrá este tubo puesto durante varios días. Su proveedor de atención médica podrá darle más información acerca de la causa de su derrame pleural y sus opciones de tratamiento. 

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Con el tratamiento, el derrame pleural suele curarse o mejorar, pero si se deja sin tratar puede causar problemas serios de salud, como el colapso de un pulmón.  Es posible que sea necesario un tratamiento prolongado o continuo para ayudar a controlar o a curar la causa de su derrame pleural. Esto podría requerir procedimientos quirúrgicos o medicamentos durante meses o años. Su proveedor de atención médica puede darle más información si es necesario.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato en cualquiera de los siguientes casos:

  • Mucha dificultad para respirar (llame al 911)

  • Dolor intenso en el pecho (llame al 911)

  • La piel adquiere una coloración azulada (llame al 911)

  • Tos

  • Fiebre de 100.4°F o superior

 

 
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