Obstrucción del intestino grueso - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Obstrucción del intestino grueso

Una obstrucción del intestino grueso consiste en un bloqueo total o parcial del intestino grueso (llamado también colon), a consecuencia del cual las heces no pueden desplazarse adecuadamente por el intestino para salir del cuerpo. Es necesario tratamiento inmediato para aliviar el bloqueo. Esto puede calmar las molestias y también puede prevenir complicaciones serias como muerte de tejido o ruptura del intestino grueso. La obstrucción del intestino grueso puede ser mortal si se deja sin tratamiento.

Causas de la obstrucción del intestino grueso

Contorno de una figura humana que muestra el sistema digestivo, donde se destacan el esófago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto. Detalle de una obstrucción dentro del intestino grueso.

Las causas de la obstrucción del intestino grueso pueden ser:

  • Cáncer

  • Retorcimiento del intestino (vólvulo)

  • Un estrechamiento (estenosis) del intestino causado por tejido cicatricial a consecuencia de trastornos como la diverticulitis y la enfermedad de Crohn.

  • Deslizamiento de una porción del intestino dentro de otra porción (intususcepción)

  • Una masa de heces endurecidas (heces impactadas)

Síntomas de la obstrucción del intestino grueso

Algunos de los síntomas frecuentes son:

  • Cólicos (retortijones) y dolor en el abdomen

  • Hinchazón y sensación de inflamiento o abotagamiento en el abdomen

  • Incapacidad de expulsar gas

  • Incapacidad de defecar (estreñimiento)

Diagnóstico de la obstrucción del intestino grueso

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También le harán un examen médico y posiblemente ciertas pruebas para confirmar el problema. Algunas de estas pruebas pueden consistir en: 

  • Pruebas con imágenes. Estas pruebas proporcionan imágenes del intestino grueso. Entre las más comunes se encuentran las radiografías y la tomografía computarizada (CT por sus iniciales en inglés).

  • Análisis de sangre. Para determinar si hay infección u otros problemas como deshidratación. 

  • Enema de aire o enema de líquido de contraste. Se lleva a cabo una de estas dos pruebas para tomar imágenes del interior del intestino grueso. Se introduce un tubo delgado en el recto, a través del ano. A continuación se introduce bien sea aire o líquido de contraste a través del tubo para que el intestino aparezca claramente en las radiografías.

  • Colonoscopia. Esta prueba se realiza para observar el interior del intestino grueso con un colonoscopio, es decir, un tubo delgado y flexible con una cámara diminuta en su extremo. Este tubo se introduce en el recto a través del ano, lo cual permite al médico determinar si hay problemas y tomar muestras de tejido (biopsias) si se necesitan.

Tratamiento de la obstrucción del intestino grueso

El tratamiento tiene lugar en un hospital. Como parte del tratamiento, es posible que hagan lo siguiente: 

  • No se da comida ni bebida por la boca, para permitir que repose el intestino.

  • Le colocarán una sonda intravenosa en una vena del brazo o de la mano. Esta sonda puede usarse para administrar líquidos y alimento, así como también los medicamentos que puedan resultar necesarios para aliviar el dolor y otros síntomas, o bien para tratar o prevenir las infecciones.

  • Se introduce un tubo blando, delgado y flexible (llamado sonda nasogástrica) a través de la nariz hasta el estómago. Este tubo se usa para eliminar el exceso de gas y líquido del estómago y del intestino. También es posible que le hagan un enema de aire o de líquido de contraste para eliminar el gas o ayudar a limpiar el bloqueo.

  • En algunos casos de obstrucción del intestino grueso, se llevan a cabo procedimientos con un colonoscopio como parte del tratamiento. Por ejemplo, el colonoscopio puede usarse para “enderezar” una parte del colon que está retorcida y causa el bloqueo. O bien podrían introducir instrumentos a través del colonoscopio para ensanchar las zonas estrechadas del colon o para colocar un stent en el colon. Un stent es un dispositivo expandible en forma de tubo. Colocarlo en el colon puede ayudar a aliviar los síntomas.

  • En ocasiones, para tratar la obstrucción del intestino grueso, se hace una operación quirúrgica para eliminar el bloqueo. Si una porción del intestino tiene necrosis (tejido muerto) a consecuencia de la falta de aporte sanguíneo, esta porción también debe extirparse. A continuación se reconectan entre sí los extremos de los segmentos sanos del intestino. Si se extirpa una porción larga de intestino, es posible que sea necesario hacer una pequeña abertura (estoma) en el abdomen a fin de permitir que las heces puedan salir del cuerpo. El estoma puede ser temporal o permanente. Pueden hacerse también otras reparaciones, según cuál sea la causa del bloqueo.

  • Una vez concluido el tratamiento, usted permanecerá en observación en el hospital hasta que le mejoren los síntomas. Su médico le avisará cuándo puede regresar a casa. Si se creó un estoma durante la cirugía, le enseñarán cómo cuidarlo adecuadamente antes de salir del hospital.

Problemas de largo plazo      

Después del tratamiento, muchas personas se recuperan sin efectos duraderos. Si se ha eliminado una parte larga del intestino, existe un riesgo mayor de problemas digestivos de por vida, como evacuaciones irregulares. Si tiene cáncer u otros problemas, deberá seguir viendo a su médico para recibir tratamiento. Colabore con su médico para averiguar cuáles son las mejores maneras de controlar su problema médico y proteger su salud. 

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre de 101.5°F o superior

  • Hinchazón o cólicos (retortijones) abdominales que no desaparecen

  • Incapacidad de defecar o expulsar gas

  • Náuseas y vómito

  • Dolor abdominal que va en aumento

  • Sangrado rectal

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.