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Cómo maximizar la seguridad en la cirugía

Durante una operación quirúrgica, el cirujano y los demás proveedores de atención médica hacen todo lo posible por garantizar la seguridad del paciente. Pero la cirugía es un proceso complicado y los errores pueden ocurrir. De todas formas, usted, como paciente, puede hacer muchas cosas para ayudar a su equipo de atención médica a mantener su seguridad. En esta hoja se sugieren las medidas que usted puede tomar antes y después de la cirugía para contribuir al éxito de su operación.

En primer lugar: sepa que usted tiene derecho a expresar su opinión

Hombre y mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica.

La cirugía puede ser una experiencia intimidante. Es posible que se sienta confuso acerca de lo que le van a hacer, o tal vez no se atreva a hacer preguntas. Es importante que sea consciente de que usted puede, y debe, decir lo que piensa. Usted tiene derecho a saber lo que le está ocurriendo. Esto podrá no solamente darle tranquilidad, sino también ayudarle a obtener la mejor atención médica posible. Por lo tanto, no tema nunca hacer preguntas o expresar su opinión.

Tener a una persona que abogue por usted podría serle útil para esto. Esta persona podría ser un miembro de su familia o un amigo que lo acompañe al centro médico para escuchar lo que le dice el proveedor de atención médica, hacer preguntas, y asegurarse de que las cosas se desarrollen sin problemas. Esta persona también podría ayudarle a obtener la atención que necesita para sentirse seguro y cómodo. (Si no tiene a nadie que pueda desempeñar esta función, y usted cree que necesita ayuda adicional, pregunte a su médico o enfermera).

Preparativos para la operación

A fin de prepararse para su cirugía, haga lo siguiente:

  • Escriba todas las preguntas que tenga acerca del procedimiento y la recuperación. A continuación, asegúrese de hacerle estas preguntas al médico. Por ejemplo:

    • Confirme cómo se llama la cirugía, para qué es y qué puede esperar que suceda.

    • Pregunte si hay algún tipo de medicamento (con o sin receta) o suplemento alimenticio que no deba tomar antes de la cirugía.

    • Pregunte acerca de las necesidades especiales que podría tener después de la cirugía. Por ejemplo, tal vez necesite ciertos materiales o equipos especiales para facilitar su recuperación.

  • Averigüe cuándo debe dejar de comer y beber antes de la cirugía. Pida a un miembro de su familia o amigo que abogue por usted. Esta persona deberá llevarlo y traerlo del centro médico y, cuando le sea posible, quedarse con usted mientras está allí.

Antes de la operación

En el centro médico, asegúrese de revisar lo siguiente:

  • Su formulario de consentimiento informado. Este es un formulario que le darán para firmar, en el que se describe la operación que le van a hacer y los riesgos que entraña. Léalo cuidadosamente de forma que entienda todo lo que aparece en el formulario. Compruebe también que los detalles que aparecen en el formulario (como su información personal, el tipo de cirugía que le van a hacer y la parte exacta de su cuerpo donde se la van a hacer) sean correctos. Su firma en este formulario confirma que todas sus preguntas acerca de la cirugía le han sido respondidas. Si tiene preguntas todavía sin responder, hágalas antes de firmar el formulario.

  • Su pulsera de identificación como paciente. Asegúrese de que la información en esta pulsera sea correcta. A todas las personas que le den medicamentos o tratamiento, pídales que revisen primero la información en esta pulsera.

  • El sitio de la operación. Su cirujano o sus enfermeras marcarán la zona de su cuerpo donde le harán la cirugía, a fin de ayudar a prevenir los posibles errores. Si le hacen esta marca mientras está despierto, confirme que es en el sitio correcto. Si no está despierto cuando le hacen la marca, pídale a la persona que aboga por usted que lo confirme.

También puede hacer preguntas para asegurarse de que se están tomando las medidas necesarias para maximizar su seguridad. No dude en asegurarse de que:

  • Todos sus proveedores de atención médica sepan quién es usted y por qué está ahí. No tenga miedo de presentarse a sí mismo. También puede mencionar el tipo de cirugía que le van a hacer.

  • La información sobre usted sea conocida. Compruebe que todos sus proveedores de atención médica estén informados de todos los medicamentos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos con o sin receta, así como los suplementos alimenticios. Informe también acerca de cualquier tipo de alergias que tenga, como por ejemplo alergias a ciertos medicamentos o al látex. Confirme que estén bien familiarizados con su historia clínica y con los resultados de las pruebas que le hayan hecho.

  • Los problemas potenciales sean evitados. Por ejemplo, si los miembros del equipo de atención médica lo están preparando para una cirugía en la pierna, pero usted está ahí para una operación en el brazo, obviamente se trata de un error. Siempre que piense que pueda haber un problema, no dude en decirlo.

  • Se estén siguiendo las pautas correctas para el lavado de manos. En los centros médicos hay muchos microbios, los cuales pueden producir infecciones. Una de las mejores maneras de evitar la propagación de los microbios es mantener las manos limpias. Lávese las manos a menudo. Asegúrese de que sus familiares y amigos se laven las manos cuando vayan a visitarlo. Compruebe también que los proveedores de atención médica se laven las manos o usen un antiséptico de alcohol en gel para las manos antes de atenderlo. No tenga miedo de pedirle a los médicos o enfermeros que se limpien las manos.

  • Se va a usar una lista de verificación de la seguridad quirúrgica. La Organización Mundial de la Salud ha emitido una lista de verificación de la seguridad quirúrgica para uso de los proveedores de atención médica. El American College of Surgeons también ha emitido pautas para la seguridad quirúrgica. Usted puede preguntar a su cirujano si usa este tipo de publicaciones para ayudar a mejorar la seguridad quirúrgica. Puede leerlas por internet en: 
    www.who.int/patientsafety/safesurgery/ss_checklist/en/
    www.facs.org/fellows_info/statements/st-41.html

Después de la operación

Su operación ha sido realizada y usted se está recuperando en un centro médico o ya está listo para regresar a casa. Ahora usted puede ayudar a lograr que su recuperación salga bien. Verifique que tiene toda la información que necesita acerca de lo siguiente:

  • Cuándo debe llamar al médico. Debe llamar si tiene señales de infección como por ejemplo fiebre. Averigüe qué otros problemas son motivo para que llame al médico.

  • Medicamentos. Pregunte acerca de los medicamentos que le hayan recetado. Averigüe cómo se llama cada medicamento, para qué sirve, la frecuencia con que debe tomarlo, y si tiene algún efecto secundario. Pregunte también cuándo puede empezar a tomar de nuevo sus medicamentos habituales.

  • Manejo del dolor. Si tiene dolor, hable con su médico y pregúntele lo que debe hacer para manejarlo. 

  • Cuidado de la herida. Pregunte cuándo debe quitarse el vendaje externo, cuándo debe cambiarlo y cuándo podrá ducharse o bañarse.

  • Cuidados posoperatorios. Pregunte cuándo deberá hacer una visita de control con su médico. Averigüe también si necesitará algún tipo de fisioterapia u otros servicios como paciente externo.Vaya a todas las visitas de control.

  • Reanudación de las actividades normales. Averigüe cuándo puede reanudar sin peligro su trabajo, actividades normales y ejercicio.

Para la persona que aboga por usted: Cómo cuidar a su ser querido

Su ser querido va a tener una operación. Este puede ser un momento difícil y tal vez su familiar o amigo no sea capaz de hacer las preguntas pertinentes o defender sus propios intereses como lo haría en condiciones normales. Usted puede ayudarle. Preste atención a todo lo que el proveedor de atención médica le diga a su ser querido antes y después de la cirugía. No dude en tomar notas y hacer preguntas. Preste atención también para ver si hay otros problemas, como por ejemplo confusión acerca del tratamiento necesario. Y si sospecha que hay algún problema ¡dígalo!

 

 
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