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Infección por estafilococos áureos no resistentes a la meticilina

Se suele usar el término“estafilococo” para referirse a una bacteria cuyo nombre completo es “estafilococo áureo”. Son gérmenes comunes que pueden causar una variedad de problemas, desde infecciones leves a graves de la piel, los tejidos profundos, los pulmones, los huesos y hasta la sangre. Normalmente, los estafilococos están presentes en la nariz y en la piel de muchos adultos saludables y generalmente no causan enfermedades. Sin embargo, si su piel se abre o lastima, los estafilococos pueden entrar en su cuerpo y causar infecciones. Las infecciones por estafilococos frecuentemente se tratan con facilidad mediante antibióticos. Sin embargo, cada vez es más común encontrar bacterias que son resistentes a los antibióticos, es decir, es difícil matarlas con estos medicamentos. En esta hoja, encontrará más información sobre las infecciones causadas por estafilococos y las medidas que puede tomar para prevenirlas.

¿Cómo se contagian los estafilococos?

Primer plano de la parte inferior de una cara y su cuello. Llagas de infección por estafilococos en la nariz y cerca de la boca.

Los estafilococos se contagian por contacto directo con una persona infectada por medio del contacto piel a piel. También se contagian por medio de objetos contaminados, como las toallas compartidas o los equipos para practicar deportes.

¿Cuáles son los factores de riesgo para contraer una infección por estafilococos?

Cualquier persona puede infectarse y ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad, por ejemplo:

  • Vivir con una persona portadora de estafilococos o tener contacto cercano con ella

  • Tener una llaga o una herida abierta

  • Practicar deportes de contacto o compartir toallas o equipo deportivo

  • Estar o haber estado recientemente internado en un hospital o en un centro de atención de largo plazo

  • Haber tenido recientemente una operación o un tratamiento de herida

  • Tener una sonda de alimentación o un catéter (un tubo colocado en su cuerpo)

  • Tratarse con diálisis renal

  • Tener un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad grave

  • Inyectarse drogas ilegales

¿Qué afecciones puede causar una infección por estafilococos?

Las infecciones por estafilococos generalmente comienzan en la piel y a veces aparecen bultos rojos pequeños que parecen granitos o picaduras de araña. Estas lesiones se pueden convertir en abscesos (zonas infectadas llenas de pus). Las infecciones por estafilococos también se pueden diseminar más profundamente en su cuerpo y causar uno o más de los siguientes problemas:

  • Infecciones de los huesos (osteomielitis), músculos y otros tejidos

  • Neumonía (una infección pulmonar grave)

  • Infección en la herida de una operación

  • Bacteremia (infección en el torrente sanguíneo)

  • Endocarditis (infección del revestimiento de su corazón y sus válvulas cardíacas)

  • Infección de las vías urinarias (vejiga y riñones)

  • Síndrome de shock tóxico (una enfermedad causada por los estafilococos y las toxinas que producen)

  • Síndrome de piel escaldada (una infección de la piel por estafilococos que provoca ampollas y piel en carne viva)

¿Cómo se diagnostica una infección por estafilococos?

Las infecciones de piel menores generalmente se diagnostican según su aspecto. En el caso de infecciones más serias pueden hacerse ciertas pruebas. Con frecuencia se toma una muestra de sangre o de orina, así como también se puede emplear una muestra del material que supura de una herida, de esputo (la mucosidad del sistema respiratorio) o del tejido infectado. Esa muestra se envía a un laboratorio para determinar si tiene estafilococos.

¿Cómo se trata una infección por estafilococos?

Normalmente una infección leve de la piel se trata con un antibiótico que receta el proveedor de atención médica. Puede tratarse de un medicamento oral (tomado por boca) o un ungüento que se aplica sobre su piel. Cuando la infección es más grave, es posible que le administren un antibiótico fuerte a través de una de sus venas (de manera intravenosa). Si tiene un absceso, es posible que se lo limpien.

Prevenga las infecciones por estafilococos: Lo que usted puede hacer

Para reducir la propagación de infecciones por estafilococos, mantenga las cortadas y las raspaduras limpias y cubiertas mientras cicatrizan. Evite el contacto con las heridas y los vendajes de otras personas. Evite compartir artículos personales como toallas, rasuradoras, ropa y equipos deportivos. Y asegúrese de mantener sus manos limpias. Lo más recomendable es lavarse las manos con jabón y agua tibia. Si eso no es posible, y sus manos no están visiblemente sucias, use un gel antiséptico para manos que contenga por lo menos 60 por ciento de alcohol. 

  • Consejos para lavarse las manos correctamente:

    • Use agua tibia y mucho jabón. Restriéguese las manos hasta formar abundante espuma.

    • Limpie bien toda la mano, debajo de sus uñas, entre sus dedos y suba hasta sus muñecas.

    • Lávese por lo menos durante 15 a 30 segundos. No se lave solo de manera superficial. Restriegue bien.

    • Enjuague, dejando que el agua le baje por los dedos, no hacia las muñecas.

    • Luego, séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta.

  • Cómo usar un gel para manos con base de alcohol:

    • Use una cantidad suficiente de gel como para humedecer completamente sus manos.

    • Restriéguese las manos enérgicamente. Limpie bien la parte posterior de las manos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

    • Restriegue hasta que desaparezca el gel y sus manos estén completamente secas.

Cómo tomar los antibióticos correctamente

Es posible que haya escuchado hablar de los estafilococos áureos resistentes a la meticilina (“MRSA”, por sus siglas en inglés). Este es un tipo de bacteria resistente, es decir, difícil de matar. Significa que no se puede tratar con muchos de los antibióticos (por ejemplo, la meticilina) que sí funcionan para otros tipos de estafilococos. Las bacterias resistentes se desarrollan cuando los antibióticos no se toman correctamente; por ejemplo, cuando se toman por más tiempo del indicado, o menos, o cuando no son necesarios. Esta es la razón por la que su proveedor de atención médica probablemente no quiera recetarle antibióticos a menos que esté seguro de que son necesarios. También es la razón por la que cada vez que le recten antibióticos usted debe tomarlos exactamente como le indique su proveedor de atención médica. Esto significa no saltarse las dosis, y tomar el medicamento hasta terminarlo, aun si usted ya se está sintiendo mejor.

 

 
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