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Si su hijo tiene el tumor de Wilms

A su hijo le diagnosticaron un tumor de Wilms. Es probable que esta noticia le haya impactado y llenado de temor. Usted no tiene que encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le orientará en la toma de decisiones importantes sobre la salud del niño.

¿Qué es el tumor de Wilms?

Contorno de un niño pequeño donde pueden verse los pulmones, los riñones y los uréteres que conectan los riñones con la vejiga.

El tumor de Wilms es un tipo de cáncer que se forma en el riñón. Los riñones son un par de órganos situados a cada lado de la columna vertebral; se encargan de filtrar la sangre para eliminar los desechos y el agua que componen la orina. El tumor de Wilms suele afectar sólo a un riñón (aunque a veces aparece en ambos) y se puede propagar (metastatizar) a otra parte del cuerpo, como por ejemplo los pulmones. 

¿A quién afecta el tumor de Wilms?

El tumor de Wilms puede afectar a niños de cualquier edad, pero es más frecuente en los menores de 5 años. El tumor de Wilms no es contagioso, es decir, el niño no se lo puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son las causas del tumor de Wilms?

Se produce el tumor de Wilms cuando unas células anormales crecen en el riñón y forman una aglomeración. La causa del crecimiento anormal de las células no se conoce a ciencia cierta; sin embargo, se ha demostrado que ciertos síndromes, afecciones y defectos de nacimiento aumentan el riesgo de que un niño tenga el tumor de Wilms. El proveedor de atención médica de su hijo puede darle más información sobre esto.

¿Cuáles son los síntomas del tumor de Wilms?

Algunos de los síntomas comunes del tumor de Wilms son fiebre, aparición de un bulto en el abdomen, dolor e hinchazón del abdomen y sangre en la orina. Es posible que el niño haya tenido algunos de estos síntomas u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica el tumor de Wilms?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre y orina: se toman muestras de sangre y orina para examinarlas.

  • Pruebas con imágenes: permiten ver detalladamente ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son la radiografía, la tomografía computarizada (TC) y la ecografía (ultrasonido).

  • Cirugía: permite determinar si el tumor es canceroso.

Estadificación y gradación del tumor de Wilms

La estadificación es un proceso en el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir la magnitud de la anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar la probabilidad de una cura (pronóstico). El proceso aplicado al tumor de Wilms toma en consideración los siguientes factores:

  • Ubicación del tumor primario

  • Si el tumor se ha extendido hacia el abdomen

  • Si el cáncer se ha propagado al otro riñón o a otras partes del cuerpo

  • El nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio

Además, este cáncer se subdivide en los estadios 1 a 5 (escritos a menudo como I a V). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y adónde se ha propagado, si lo ha hecho. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa temprana del cáncer, mientras que el estadio V significa que el cáncer se ha diseminado a los dos riñones. Además, el tumor de Wilms se subdivide en clasificaciones adicionales. El proveedor de atención médica de su hijo le puede dar más información, si es necesario. Consulte con el proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre el estadio del cáncer de su hijo. 

¿Cómo se trata el tumor de Wilms?

El tratamiento tiene como objetivo destruir las células cancerosas. El tratamiento que su hijo reciba dependerá del tipo y el estadio de su tumor. Su hijo podría necesitar uno o varios de estos tratamientos:

  • Cirugía para extirpar el riñón afectado (nefrectomía) o sacar la mayor cantidad posible del riñón que queda, si ya hubo que quitarle el otro.

  • Quimioterapia, para destruir las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia, para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de un tumor con rayos X de alta energía.Es posible que la radioterapia se administre antes o después de los demás tratamientos.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Con un tratamiento temprano, el tumor de Wilms es curable en muchos casos; sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre, pruebas con imágenes y ecografías (ultrasonidos) del abdomen y el corazón. Además, pregúnteles a los miembros del equipo de atención médica si el niño tendrá que tomar precauciones especiales para proteger el riñón que le queda; por ejemplo, si debe evitar los deportes de contacto.

Para hacer frente a la situación

Recibir un diagnóstico de cáncer para su hijo es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo le orientará a lo largo del tratamiento del niño. También debe buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarle a usted y a su familia a seguir adelante. Además, pídale al equipo de atención médica de su hijo que le dé una lista de recursos.

 

 
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