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Si su hijo tiene linfoma no Hodgkin

A su hijo le diagnosticaron linfoma no Hodgkin (LNH) y es probable que esta noticia la haya impactado y llenado de temor. Pero, debe saber que no tiene por qué encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño.

¿Qué es el LNH?

Contorno de una niña, en el que se muestran los órganos dentro del abdomen, el contorno de los huesos de la cadera y de la glándula timo en en centro de la parte superior del pecho. El bazo se encuentra próximo a la curva superior izquierda del estómago. Los ganglios linfáticos son órganos pequeños con forma de pelota que se encuentran en el cuello, alrededor de la clavícula, en el pecho, en las axilas y en la ingle. La etiqueta indica la médula dentro del hueso de la cadera.

El LNH es un cáncer del sistema linfático. El sistema linfático es una parte del sistema inmunológico, el cual se encarga de ayudar al cuerpo a combatir las infecciones. El sistema linfático tiene los siguientes componentes:

  • Linfa. Líquido que combate las infecciones, compuesto principalmente de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos.

  • Ganglios linfáticos. Pequeños órganos con forma de frijol que filtran la linfa y almacenan glóbulos blancos. Los ganglios linfáticos forman grupos en todo el cuerpo, por ejemplo, en el cuello, las axilas y la entrepierna. Los ganglios linfáticos pueden, en ocasiones, inflamarse cuando la persona tiene un resfriado o una infección.

  • Médula ósea. Tejido blando presente en el centro de los huesos, donde se producen las células sanguíneas.

  • Glándula timo. Se trata de una glándula que ayuda a formar el sistema inmunológico en los niños pequeños. Produce un tipo de glóbulo blanco llamado “linfocitos T”, que combaten las infecciones. La glándula timo se encuentra debajo del esternón (el hueso en medio del pecho).

  • Bazo. Órgano que almacena ciertos linfocitos y filtra la sangre. Está ubicado debajo de las costillas en el lado izquierdo del cuerpo.

Cuando una persona tiene LNH, se forman células cancerosas en su sistema linfático. Los linfocitos comienza a crecer de manera descontrolada y cuando los linfocitos cancerosos se agrupan en un ganglio linfático o en un órgano, como el bazo, forman un tumor. El tumor se puede propagar (metastatizar) a otra parte del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones. La presencia de células cancerosas hace que al cuerpo le sea difícil combatir las infecciones y puede causar otros problemas de salud.

¿A quién afecta el LNH?

El LNH puede afectar a niños de cualquier edad, aunque es más frecuente en los que tienen entre 10 y 19 años. El LNH no es contagioso, es decir, el niño no se lo puede transmitir a otras personas.

¿Cuáles son las causas del LHN?

El LNH se produce cuando los glóbulos blancos crecen de forma anormal (mutan). No se conoce a ciencia cierta por qué sucede esto. Si las células se agrupan en los ganglios linfáticos u otras zonas del cuerpo, pueden formarse tumores. Es posible que la presencia de mutaciones en ciertos genes afecte el modo en que crecen las células de su hijo. El proceso de mutación de los genes es al azar y no habría podido prevenirse. En casos poco comunes pueden haber intervenido otros factores, como la exposición a ciertos virus, sustancias químicas o la radiación; sin embargo, en la mayoría de los casos se desconoce la causa del cáncer en los niños.

¿Cuáles son los síntomas del LNH?

Algunos síntomas frecuentes del LNH son fiebre, sudores nocturnos y ganglios linfáticos inflamados en el cuello, el pecho, las axilas o la entrepierna. Es posible que el niño haya tenido algunos de estos síntomas, u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica el LNH?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre: Le tomarán muestras de sangre para examinarlas.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: Permiten ver detalladamente ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son radiografía del tórax, resonancia magnética (RM), tomografía computarizada (TC) y tomografía por emisión de positrones (TEP).

  • Aspiraciones y biopsias de médula ósea: Para tomarle muestras de médula ósea de los huesos de la cadera.

  • Punción lumbar: Le tomarán una muestra del líquido que rodea la médula espinal de la parte baja de la espalda del niño.

 

Estadificación y gradación del LNH

La estadificación es un proceso por el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir el nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar la probabilidad de una cura (pronóstico). El proceso aplicado al LNH toma en consideración los siguientes factores:

  • Presencia de síntomas relacionados con el LNH

  • Ubicación del tumor primario

  • Tamaño y número de tumores

  • Si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo

  • El nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio

Además, el linfoma se subdivide en los estadios 1 a 4 (escritos a menudo como I a IV). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y si se ha propagado. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa muy temprana del cáncer, mientras que el estadio IV significa que el cáncer se ha diseminado. Además, el LNH se subdivide en clasificaciones adicionales. El proveedor de atención médica de su hijo puede darle más información si es necesario. Consulte con el proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre el estadio del cáncer de su hijo.

¿Cómo se trata el LNH?

Hay muchos tipos de LNH; el proveedor de atención médica del niño le explicará el tipo que tiene su hijo. El tratamiento que su hijo reciba depende del tipo de LNH que tiene. Puede que le den una combinación de tratamientos. Su hijo podría necesitar uno o varios de los tratamientos siguientes:

  • Cirugía para extirpar el tumor por completo o en parte.

  • Quimioterapia para destruir las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de un tumor con rayos X de alta energía. Es posible que la radioterapia se administre antes o después de los demás tratamientos.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos, que son medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones. También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios del tratamiento. Quizás le hagan una transfusión de sangre a su hijo para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla. 

¿Qué sucede a largo plazo?

Con un tratamiento temprano, el LNH es curable en muchos casos; sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud de su hijo por el resto de su vida mediante, por ejemplo, visitas a la clínica, análisis de sangre y ecografías del corazón.

Cómo hacer frente a la situación

Recibir la noticia de que su hijo tiene cáncer es inquietante y alarmante. Es importante que recuerde que no está sola. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Aprender del tema y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer probablemente les ayude a usted y a su familia a seguir adelante. Algunos recursos útiles son:

  • Lymphoma Research Foundation (Fundación de Investigación sobre el Linfoma)
    www.lymphoma.org

  • The Leukemia & Lymphoma Society (La Sociedad de lucha contra la leucemia y el linfoma)
    www.leukemia-lymphoma.org

 

 
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