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Si su hijo tiene leucemia linfoblástica aguda

A su hijo le diagnosticaron leucemia linfoblástica aguda (LLA), un cáncer infantil común que a menudo se puede curar con un tratamiento. La LLA también recibe el nombre de “leucemia linfocítica”. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño. Siga leyendo para saber más sobre la LLA y su tratamiento.

¿Qué es la LLA?

La LLA es un cáncer de crecimiento rápido que afecta la médula ósea (tejido esponjoso que está dentro de los huesos) y la sangre. La sangre contiene tres tipos principales de células: 

  • Los glóbulos blancos que combaten las infecciones. 

  • Los glóbulos rojos que transportan el oxígeno por todo el cuerpo, lo que le da energía a las personas.

  • Las plaquetas que ayudan a la sangre a coagularse, lo que detiene las hemorragias (sangrados) que ocurren cuando una persona se lesiona. 

La LLA afecta a los glóbulos blancos. Cuando una persona está sana, en la médula ósea se forman glóbulos blancos. En la LLA, se producen grandes cantidades de glóbulos blancos anormales llamados blastos leucémicos que sobreviven a las células sanas y las desplazan. Conforme pasa el tiempo, hay cada vez más blastos que células sanas y la sangre no puede realizar su función. Esto causa problemas, como infecciones y sangrado; además puede producirse anemia (afección en la que la sangre carece de suficientes glóbulos rojos).

¿A quién afecta la LLA?

La LLA es el tipo de cáncer más común en la infancia. La LLA no es contagiosa, es decir, el niño no se la puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son las causas de la LLA?

La LLA se produce cuando un cierto tipo de glóbulos blancos, llamados linfocitos, crecen de forma anormal (mutan). No se conoce a ciencia cierta la razón de estas mutaciones. Es posible que la presencia de mutaciones en ciertos genes afecte el modo en que crecen las células de su hijo. El proceso de mutación de los genes es al azar y no habría podido prevenirse. En casos poco comunes pueden haber intervenido otros factores, como la exposición a ciertos virus, sustancias químicas o la radiación; sin embargo, en la mayoría de los casos se desconoce la causa de la leucemia en los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la LLA?

Algunos síntomas frecuentes de la LLA son fiebre, palidez, cansancio (fatiga) y debilidad. Es posible que el niño haya tenido algunos de estos síntomas u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la LLA?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre: se toman muestras de sangre para examinarlas bajo un microscopio.

  • Pruebas con imágenes, como una radiografía del tórax: permiten ver detalladamente ciertas zonas del cuerpo.

  • Aspiración y biopsia de la médula ósea: se toma una muestra de la médula ósea del hueso de la cadera.

  • Punción lumbar: se toma una muestra del líquido que rodea la médula espinal de la parte baja de la espalda del niño.

¿Cómo se trata la LLA?

El principal tratamiento de la LLA es la quimioterapia. En este tratamiento se destruyen las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Es posible que el niño reciba una combinación de medicamentos de quimioterapia, administrados por vía oral (por la boca), por inyección o por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho. El proveedor de atención médica de su hijo le puede dar más información. 

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla. 

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

En muchos casos, la LLA es curable con un tratamiento; sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre y ecografías (ultrasonidos) del corazón.

Niña adolescente sentada en una silla con una sonda intravenosa (IV) insertada debajo de la clavícula. En el fondo, pueden verse una bomba y una bolsa IV. La niña lleva puesto un gorro y está sosteniendo una revista y una bebida.

Llame de inmediato al proveedor de atención médica si su hijo muestra indicios de infección.

Algunos de estos indicios son:

  • Su hijo menor de 3 meses tiene fiebre de 100.4 ºF (38 ºC) [rectal] o más alta

  • Su hijo de 3 a 36 meses tiene fiebre de 102 ºF (39 ºC) [rectal] o más alta

  • Su hijo de cualquier edad tiene fiebre de 103 ºF (39.4 ºC) o más alta

  • Fiebre que dure más de 24 horas en un niño menor a 2 años o 3 días en un niño mayor a 2 años

  • Su hijo ha tenido convulsiones causadas por la fiebre.

  • Dolor que no se puede controlar

  • Náuseas o vómito descontrolados

  • Debilidad

  • Diarrea

Para hacer frente a la situación

Recibir un diagnóstico de cáncer para su hijo es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está a solas. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarle a usted y a su familia a seguir adelante. Algunos recursos útiles son:

  • Leukemia Research Foundation
    www.leukemia-research.org

  • The Children’s Leukemia Research Association
    www.childrensleukemia.org

  • The Leukemia & Lymphoma Society
    www.lls.org

 

 
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