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Cuando usted tiene sangrado gastrointestinal

La presencia de sangre en el vómito o en las heces puede ser señal de sangrado gastrointestinal. El sangrado gastrointestinal puede ser muy alarmante, pero la causa no suele ser grave. De todas formas usted SIEMPRE debe ser examinado por un médico cuando tiene sangrado gastrointestinal.

El tracto gastrointestinal

Contorno de un abdomen humano donde puede verse el sistema digestivo y se destacan el esófago, el duodeno, el intestino delgado, el colon, el recto y el ano.El tracto gastrointestinal es el conducto por el cual se desplazan los alimentos a través del cuerpo. Los alimentos pasan de la boca al esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago) y comienzan a ser digeridos en el estómago. A continuación pasan al duodeno (la primera parte del intestino delgado) y van siendo absorbidos a medida que se desplazan por todo el intestino delgado. Lo que queda de los alimentos pasa al colon (intestino grueso) en forma de heces o excrementos. El colon extrae el agua de los excrementos y éstos continúan hacia el recto, donde permanecen hasta que se expulsan del cuerpo a través del ano.

Causas del sangrado gastrointestinal

El sangrado gastrointestinal puede ser consecuencia de muchos problemas diferentes. Algunos de los más comunes son los siguientes:

  • Hemorroides

  • Úlceras (lesiones en la mucosa del tracto gastrointestinal)

  • Cortadas o rasguños en la boca o en la garganta

  • Infección (bacterias o parásitos)

  • Alergias a ciertos alimentos

  • Medicamentos

  • Inflamación (hinchazón o irritación de la mucosa del tracto gastrointestinal)

  • Pólipos (masas de tejido)

  • Sacos o bolsas anormales en ciertas partes del tracto gastrointestinal

  • Lesiones en el ano

  • Sangrado nasal

Diagnóstico de la causa de sangre en las heces

Si sus excrementos contienen sangre, esto puede ser señal de un problema en el tracto gastrointestinal. El sangrado del tracto gastrointestinal inferior puede ser de un color rojo intenso o bien tener un aspecto oscuro y negruzco. La sangre oculta no puede observarse a simple vista, pero puede detectarse en los análisis de heces. Para determinar la causa pueden hacerse varias pruebas, entre ellas las siguientes:

  • Análisis de sangre

  • Hemocultivo: se analiza una muestra de heces para determinar si contienen sangre

  • Cultivo fecal: se analiza una muestra de heces para ver si contiene bacterias o parásitos

  • Radiografías, ultrasonido o tomografía computarizada (TC): en estas pruebas se toman imágenes del tracto digestivo.

  • Colonoscopia o sigmoidoscopia: prueba en la que se introduce un tubo flexible en el recto, a través del ano, con una cámara para observar el interior del colon. Esto permite que el médico haga una biopsia (tome una pequeña muestra de tejido). Diagnóstico de la causa de sangre en el vómito

La presencia de sangre en el vómito puede indicar un problema en el tracto gastrointestinal. Para determinar la causa pueden hacerse varias pruebas, entre ellas las siguientes:

  • Endoscopia: En esta prueba se introduce por la boca y la garganta un tubo flexible con una cámara para observar el interior del tracto gastrointestinal superior. Esto permite que el médico haga una biopsia (tome una pequeña muestra de tejido).

  • Radiografías, ultrasonido o tomografía computarizada (TC): en estas pruebas se toman imágenes del tracto digestivo

  • Serie gastrointestinal superior: radiografías del tracto gastrointestinal superior tomadas desde el interior del cuerpo.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato en cualquiera de los siguientes casos:

  • Sangrado por la boca o el ano que no puede controlarse

  • Fiebre de 100.4°F o superior

  • Sangrado acompañado de mareos o aturdimiento

  • Señales de deshidratación (boca seca y pegajosa, disminución de la cantidad de orina u orina muy oscura)

 

 
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