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Infección por E Coli

E coli es una bacteria común presente en personas y animales. La mayoría de las variantes de E coli no son dañinas, pero algunas sí lo son y pueden causar una enfermedad grave directamente o mediante la producción de toxinas. Usted puede infectarse al tomar agua o alimentos contaminados con esta bacteria. La contaminación ocurre cuando la comida o el agua entra en contacto con los excrementos de personas o animales infectados. Entre los alimentos frecuentemente relacionados con E coli se encuentran los siguientes: carne (sobre todo la carne de vaca picada), brotes de alfalfa, lechuga, cebollas, espinacas, salami y leche o jugos de fruta sin pasteurizar.

Los zoólogicos donde los niños pueden acariciar los animales (petting zoos) y las ferias de los condados (county fairs) son lugares donde las personas pueden infectarse fácilmente con E coli. Esto es debido a que los animales vivos y los alimentos para las personas se encuentran en el mismo lugar.

Primer plano de hamburguesas en una sartén sobre la cocina. Se ve una mano que sostiene el mango de la sartén mientras la otra inserta un termómetro de carne dentro de una hamburguesa.Síntomas más comunes de la infección por E coli

Los síntomas suelen aparecer 2-5 días después de la ingestión de alimentos o bebidas contaminadas. Algunos de estos síntomas son:

  • Diarrea muy aguada o con sangre

  • Cólicos abdominales graves

  • Náuseas y vómitos

  • Fiebre (con frecuencia menos de 101°F)

Diagnóstico de la infección por E coli

Se examina una muestra de excremento para determinar si contiene E coli. En ocasiones puede ser necesaria más de una muestra.

Tratamiento de la infección por E coli

La infección por E coli suele mejorar sin tratamiento en 8-10 días. Los antibióticos generalmente no suelen recetarse para combatirla. No tome medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique un médico, ya que pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la E coli. Mientras se recupera, beba abundantes líquidos para prevenir la deshidratación.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Síntomas que no mejoran después de 2 días

  • Sangre en los excrementos

  • Vómito intenso

  • Dolor abdominal intenso

  • Señales de deshidratación (boca seca y pegajosa, disminución de la cantidad de orina u orina muy oscura)

Prevención de la infección por E coli

Siga estos consejos para reducir las probabilidades de contraer o transmitir la infección por E coli.

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo antes de preparar las comidas, después de ir al baño, cambiar pañales o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo.

  • Cocine las carnes a una temperatura lo suficientemente segura como para eliminar las bacterias que puedan estar presentes. Utilice un termómetro de alimentos al cocinar y siga estas pautas sobre la temperatura:

    • Cocine la carne molida (res, ternera, cerdo, cordero) y las mezclas de carnes hasta alcanzar por lo menos 160°F (71°C).

    • Cocine la carne fresca de res, ternera, cordero y cerdo (filetes, lomos, costillas) hasta alcanzar por lo menos 145° (63°C).

    • Cocine las aves (incluida la carne molida de pollo o de pavo) hasta una temperatura interna de por lo menos 165°F (74°C).

  • Utilice un termómetro para alimentos (para observar la temperatura de la carne al cocinarla). Cocine la carne de pollo hasta que adquiera una temperatura de 165°F como mínimo, la carne de cerdo y la carne molida hasta un mínimo de 160°F, y la carne de res y cordero hasta un mínimo de 145°F.

  • Lave o pele las frutas y vegetales antes de comerlos.

  • Si bebe leche, jugos de fruta o sidras, asegúrese de que estén pasteurizados.

  • Use una tabla de cortar solamente para carne cruda. Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Lave los mostradores de la cocina también con agua caliente y jabón después de cada uso.

  • No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos o ríos. Cuando esté haciendo camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. Si necesita beber o cocinar con agua de la cual no está seguro, déjela hervir durante un mínimo de 60 segundos antes de usarla. O, lleve un filtro de agua portátil hecho especialmente para eliminar bacterias. También puede llevar tabletas para purificar el agua y eliminar las bacterias.

  • Si bebe agua de un pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios como la bacteria E coli.

  • Cuando visite un zoológico para acariciar animales o una feria de condado, lleve abundantes desinfectantes de manos. Además de utilizar los lavamanos disponibles utilice frecuentemente el gel desinfectante, especialmente después de haber tocado a los animales y antes y después de manipular algún alimento. Ayúdele a los niños más pequeños a mantener sus manos limpias.

     

 

 
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