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En qué consiste un trasplante de hígado

En una operación de trasplante de hígado, se extrae el hígado enfermo y se sustituye por el hígado sano de un donante. Esta hoja le ayudará a entender el proceso que conduce a su trasplante de hígado.

Por qué necesita un trasplante de hígado

El médico podrá darle más información sobre los motivos por los que éste es el momento adecuado para empezar los preparativos para un trasplante de hígado. Es posible que el hígado no esté funcionando como debería, o tal vez usted tenga un trastorno que podría mejorar con un trasplante de hígado.

Evaluación de su trasplante

Antes de inscribirlo en la lista de espera de trasplantes, se lleva a cabo una evaluación en el centro de trasplantes. Esta evaluación tarda 2-3 días en completarse y se realiza como procedimiento ambulatorio o de paciente externo (es decir, usted va a dormir a casa). Se evalúa su salud general y se hacen ciertas pruebas como análisis de sangre y radiografías. Usted y su familia recibirán más información acerca del trasplante. El coordinador del trasplante y el resto del equipo hablarán con usted acerca de los siguientes temas:

  • Ventajas y riesgos del trasplante de hígado.

  • Medicamentos necesarios después del trasplante.

  • La posibilidad de rechazo del órgano.

  • Seguro médico y otros aspectos financieros del trasplante.

  • Opciones para la donación del órgano.

  • El proceso de espera del órgano.

  • Lo que cabe esperar durante la operación.

  • El cuidado después de la cirugía.

  • Los aspectos emocionales del trasplante para usted y su familia.

  • Planes de viaje para la operación de trasplante.

De dónde vendrá su nuevo hígado

  • En la mayoría de los casos, el nuevo hígado proviene de un donante que acaba de morir (donación de cadáver). Todos los hígados donados se someten a examen médico para determinar si tienen alguna enfermedad antes de llevar a cabo el trasplante y para asegurarse de que el grupo sanguíneo corresponda al suyo.

  • Los trasplantes también pueden hacerse con el órgano de una persona viva, a menudo un miembro de su familia que tiene el mismo grupo sanguíneo. El hígado es el único órgano del cuerpo que puede regenerarse, por lo que la porción del hígado extraída del donante vuelve a crecer después del trasplante. El hígado trasplantado también desarrollará su tamaño normal después del trasplante. Un trasplante de donante vivo puede programarse de antemano. Es posible que pueda realizarse antes que si usted estuviera en la lista de espera para órganos de donantes fallecidos.

La espera para el trasplante

Conseguir un trasplante de hígado puede ser un proceso largo. Es posible que transcurran meses, o incluso años, antes de encontrar un donante de hígado para usted. Esto es lo que ocurrirá durante el período de espera:

  • Su nombre se incluirá en una lista de espera nacional. Esta lista se ordena según el grado de gravedad de cada caso. Las personas muy enfermas tienen prioridad sobre aquellas que no necesitan un trasplante de forma inmediata.

  • Siga las instrucciones sobre cómo mantenerse en contacto con el centro de trasplantes. El centro de trasplantes actualiza la información sobre el estado de su hígado en la lista de espera. Si la enfermedad de su hígado empeora, o si surge un nuevo problema, informe al centro de trasplantes de inmediato, ya que esto podría cambiar su prioridad en la lista de espera.

Para obtener más información sobre donantes de hígado y la lista de espera nacional, visite:

Transplant Living (United Network for Organ Sharing)
www.transplantliving.org

 

 
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