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Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene encefalitis

La encefalitis es una inflamación del encéfalo o la médula espinal, causada en la mayoría de los casos por una infección parasítica o viral.  Si usted sospecha que su hijo tiene encefalitis, comuníquese con el médico de inmediato porque esta afección es grave y puede constituir un peligro de muerte. El tratamiento puede disminuir el riesgo de que su hijo tenga complicaciones a largo plazo y ayudarle a recuperarse. Proveedor de atención médica tomándole la temperatura en forma oral a un niño que está recostado en una cama de hospital.

¿Cuáles son las causas de la encefalitis?

Ciertas infecciones, tales como las que causan la gastroenteritis viral (stomach flu), la varicela o el virus del herpes simple, a veces pueden ocasionar encefalitis. Raramente, la encefalitis también puede surgir en niños que han contraído ciertas infecciones a través de una picadura de insecto o una mordedura o rasguño producido por un animal.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?

En los casos leves los síntomas pueden ser parecidos a los de la gripe; algunos de ellos son:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Falta de apetito

  • Dolorimiento (dolor vago y generalizado)

  • Cansancio

En casos moderados o graves, los síntomas pueden ser:

  • Fiebre alta

  • Dolor de cabeza

  • Tortícolis (cuello tieso)

  • Convulsiones o ataques

  • Confusión

  • Sensibilidad a la luz

  • Náuseas o vómito

  • Somnolencia (modorra)

¿Cómo se diagnostica la encefalitis?

Para su diagnóstico y tratamiento, es probable que su hijo vea a un neurólogo pediátrico, el cual es un médico especializado en problemas neurológicos. El médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre la historia clínica del niño y sus síntomas. También podrían hacerle las siguientes pruebas:

  • Una punción lumbar para evaluar la salud del líquido cefalorraquídeo, que rodea el encéfalo y la médula espinal. Durante la prueba se adormece la parte baja de la espalda y se introduce una aguja en el canal medular, para extraer una muestra del líquido que luego se analiza en un laboratorio a fin de determinar si está infectado. También podría medirse la presión del líquido durante este procedimiento.

  • Una resonancia magnética o tomografía. Estas pruebas indoloras permiten obtener imágenes detalladas del encéfalo y determinar si está hinchado. Podría usarse un líquido llamado “medio de contraste” que permite ver el encéfalo con más claridad. Si es necesario le darán medicamentos a su hijo para ayudarle a mantenerse relajado e inmóvil durante las pruebas.

  • Análisis de sangre para evaluar si están presentes ciertos virus o parásitos específicos.

¿Cómo se trata la encefalitis?

La encefalitis requiere hospitalización. El tratamiento consiste en administrar líquidos y medicamentos por vía IV (intravenosa). Se observará a su hijo en el hospital hasta que le mejoren los síntomas. La duración total del tratamiento depende de cada niño. El médico hablará con usted sobre otras formas de tratamiento, si son necesarias.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Aunque los niños se pueden recuperar por completo, en algunos casos quizás tengan problemas neurológicos crónicos como dificultades del aprendizaje, el razonamiento, el habla o los movimientos. Podrían recomendarle que lleve a su hijo a visitas de control periódicas con el médico, según el estado del niño. Es posible que a su hijo le receten cuidados de apoyo como la logopedia (terapia del lenguaje), la fisioterapia o la terapia ocupacional para ayudarlo.

 

 
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