Diagnóstico de los trastornos neurológicos en los niños: Pruebas posibles - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Diagnóstico de los trastornos neurológicos en los niños: Pruebas posibles

En esta hoja se describen las pruebas que pueden realizarse para diagnosticar y reunir información sobre los trastornos neurológicos en los niños. El proveedor de atención médica de su hijo le dirá cuáles de estas pruebas hay que hacerle al niño. Hombre y mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica sobre la historia clínica.

  • Angiografía (llamada también arteriografía): procedimiento que evalúa la salud de los vasos (arterias o venas) que transportan sangre al encéfalo y los que se encuentran en su interior. Durante este procedimiento, en un vaso sanguíneo se coloca un catéter (tubo plástico delgado) por el cual se inyecta un líquido, llamado “medio de contraste”, que permite visualizar claramente los vasos sanguíneos en las radiografías. También pueden realizarse angiografías especializadas en conjunción con tomografías o resonancias magnéticas (que se explican a continuación).

  • Tomografía computarizada (TC): exploración en la que se combinan las radiografías y la tecnología de computadoras para formar imágenes detalladas del encéfalo. En esta prueba se utiliza radiación. La dosis de radiación puede ajustarse según el peso y la edad de su hijo para que el riesgo por la exposición a la radiación sea el menor posible.

  • Electroencefalografía (EEG): prueba que permite registrar la actividad eléctrica cerebral. Para la prueba se adhieren unos electrodos (discos circulares con cables) al cuero cabelludo mediante un pegamento o pasta. Los electrodos transmiten unos impulsos que registran la actividad eléctrica cerebral.

  • Electromiografía (EMG): prueba que permite evaluar la función muscular y nerviosa de los brazos y las piernas. Para esta prueba, a su hijo le colocan unos pequeños electrodos de aguja en ciertos músculos y se le pide que los relaje y los tense; durante este proceso se registra la actividad eléctrica de estos músculos. Esta prueba suele realizarse junto con un estudio de conducción nerviosa (que se explica más adelante).

  • Potenciales provocados: pruebas que evalúan la rapidez y la eficacia con que los nervios del cuerpo responden a ciertos tipos de estimulación sensorial, tales como luces destellantes, ruidos fuertes o impulsos eléctricos enviados a los brazos y las piernas. Para la prueba se adhieren unos electrodos a la piel que permiten registrar la actividad eléctrica.

  • Resonancia magnética (RM): exploración en la que se usan unos fuertes imanes, ondas de radio y la tecnología de computadoras para formar imágenes detalladas del encéfalo. Esta prueba no requiere utilizar radiación.

  • Estudio de conducción nerviosa (ECN): prueba que evalúa la función de los nervios de los brazos y las piernas. Para esta prueba se adhieren unos electrodos a la piel, a lo largo de las vías de ciertos nervios, y luego se aplica una corriente eléctrica que los estimula; a continuación se registra la actividad eléctrica.

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): prueba que emplea tecnología de computadoras para generar una imagen de la actividad cerebral (en lugar de explorar su estructura). Para la prueba, en el torrente sanguíneo se inyecta un compuesto con base de glucosa que ayuda a resaltar las zonas de actividad cerebral alta y baja en la imagen.

  • Punción lumbar: procedimiento que permite evaluar la salud del encéfalo, las meninges y la médula espinal mediante el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR). Para la prueba se adormece la parte baja de la espalda y se introduce una aguja en el canal medular, a fin de extraer una pequeña muestra del LCR y analizarla.

  • Doppler transcraneal (DTC): prueba en la que se emplean ondas sonoras de alta frecuencia para observar el flujo sanguíneo a través de los vasos cerebrales.

  • Ecografía: prueba en la que se emplean ondas sonoras para crear una imagen cerebral.

Ayude a su hijo a prepararse

Muchos hospitales cuentan con profesionales capacitados especialmente para ayudar a los niños a hacer frente a sus procedimientos médicos o a su experiencia en el hospital. A menudo, estos profesionales se denominan “especialistas en la vida infantil”. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para averiguar si se dispone de programas sobre la vida infantil u otros servicios similares para el niño. También hay cosas que usted puede hacer para ayudar a su hijo a prepararse para la prueba o el procedimiento; la mejor manera de proceder dependerá de las necesidades del niño. Comience poniendo en práctica los siguientes consejos:

  • Use palabras breves y sencillas para describirle la prueba a su hijo y explicarle por qué se la van a hacer. Ya que los niños de poca edad tienden a no prestar atención por mucho tiempo, dé su explicación poco antes de la prueba si tiene un hijo pequeño. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano.

  • Dígale a su hijo lo que puede esperar que ocurra en el hospital durante la prueba. Por ejemplo, puede mencionarle quién le hará la prueba y describirle la habitación del hospital.

  • Asegúrese de que el niño comprenda las partes de su cuerpo que le examinarán en la prueba.

  • Describa lo mejor que pueda lo que el niño sentirá durante la prueba. Por ejemplo, dígale que podrían colocarle en la piel un electrodo, que es un objeto circular y posiblemente pegajoso.

  • Deje que su hijo le haga preguntas y contéstele con sinceridad. Es posible que el niño se ponga nervioso o tenga miedo, y quizás incluso llore. Reconforte a su hijo diciéndole que usted va a estar cerca durante la prueba.

  • Si es apropiado, recurra a los juegos al hablarle a su hijo de la prueba. En el caso de niños pequeños, trate de ilustrar la situación con juegos de personajes, por ejemplo, usando el juguete u objeto preferido del niño. Si su hijo es de mayor edad, quizás le resulte útil leer libros o mostrarle ilustraciones sobre lo que va a suceder durante la prueba.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.