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Epilepsia Cómo afectan a su cuerpo las convulsiones

El cerebro es el “centro de control” de su cuerpo. Lo controla todo, desde el movimiento y el equilibrio hasta las emociones y la memoria. Cuando se presenta una convulsión, todas o algunas de las funciones del cerebro se ven afectadas temporalmente.

 

 

Funcionamiento normal del cerebro

El cerebro usa señales eléctricas para enviar mensajes por todo su cuerpo. Las señales enviadas desde distintas partes del cerebro controlan diferentes funciones corporales. Por ejemplo, una parte del cerebro controla el equilibrio y otra parte el habla. Un proveedor de atención médica puede registrar las señales eléctricas del cerebro con una prueba llamada electroencefalograma (EEG).

El cerebro durante las convulsiones

Cuando ocurre una convulsión, se presenta una cantidad excesiva de señales eléctricas en el cerebro que perturba su actividad normal. La manera en que esto afecta las funciones corporales depende de dos factores principales. El primero es la ubicación de las convulsiones. Por ejemplo, las procedentes de la parte del cerebro que controla el movimiento pueden causar sacudidas en su brazo o pierna. El segundo es el tipo de convulsiones. Por ejemplo, cuanto mayor sea la parte de su cerebro afectada por las convulsiones, mayor será también probablemente la parte de su cuerpo afectada.

Tipos de convulsiones

Los dos tipos principales de convulsiones son las parciales y las generalizadas.

Convulsiones parciales

Estas convulsiones, también llamadas convulsiones focales, se originan en una parte de su cerebro. Existen dos tipos:

  • Convulsiones parciales simples. Este tipo de convulsiones puede comenzar con un aura o advertencia. Es una sensación o sentimiento inusual que indica que pronto ocurrirá una convulsión. Puede tratarse de sabores u olores extraños, trastornos estomacales o una sensación de miedo o algo ya vivido. Las convulsiones parciales simples pueden también producir sacudidas o alucinaciones. Usted está despierto y es consciente de que está teniendo una convulsión simple.

  • Convulsiones parciales complejas. También pueden comenzar con un aura. Usted puede quedar inmovilizado y con la mirada vacía o perdida. O bien puede presentar “automatismos”, es decir, movimientos repetidos como chasquidos de labios o gesticulaciones. Una convulsión compleja implica que se produjo un cambio del estado de consciencia o una pérdida del conocimiento. Si usted experimenta una convulsión compleja, puede estar despierto pero no ser consciente de la convulsión.

Convulsiones generalizadas

Afectan a todo su cerebro al mismo tiempo y habitualmente comienzan a presentarse a una edad temprana. Los tipos más comunes de convulsiones generalizadas son los siguientes:

  • Crisis de ausencia (crisis de pequeño mal). Estas convulsiones se caracterizan por presentar un lapso breve de conciencia. Los síntomas incluyen mirada perdida, pestañeo y chasquidos de los labios.

  • Convulsiones tónico-clónicas (crisis de gran mal). Este es probablemente el tipo más conocido de convulsiones. Usted pierde el conocimiento y puede caerse al suelo. Su cuerpo se pone rígido y entra en convulsión, mientras sus brazos y piernas se sacuden de forma rítmica.

  • Convulsiones mioclónicas. Estas convulsiones producen sacudidas breves y suelen afectar a ambos lados del cuerpo.

  • Convulsiones atónicas (crisis de caída). Durante estas convulsiones, usted pierde completamente el control de los músculos y puede caerse o desplomarse.

 

 
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