Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Epilepsia: Cómo afectan a su cuerpo las convulsiones

El cerebro es el “centro de control” del cuerpo porque realmente lo controla todo, desde el movimiento y el equilibrio hasta las emociones y la memoria. Cuando hay convulsiones, todas o algunas de las funciones del cerebro se ven afectadas.

 

Funcionamiento normal del cerebro

El cerebro usa señales eléctricas para enviar mensajes por todo el cuerpo. Las señales enviadas desde distintas partes del cerebro controlan diferentes funciones corporales. Por ejemplo, una parte del cerebro controla el equilibrio y otra parte controla el habla. El médico puede registrar las señales eléctricas del cerebro en una prueba llamada electroencefalograma (EEG).

El cerebro durante las convulsiones

El exceso de señales eléctricas en el cerebro durante las convulsiones perturba su actividad normal. La manera en que esto afecta las funciones corporales depende de dos factores principales. El primero es la ubicación de las convulsiones. Por ejemplo, las convulsiones procedentes de la parte del cerebro que controla el movimiento pueden causar sacudidas en un brazo o una pierna. El segundo es el tipo de convulsiones. Por ejemplo, cuanto mayor sea la parte del cerebro afectada por las convulsiones, mayor será también probablemente la parte del cuerpo afectada.

Tipos de convulsiones

Los dos tipos principales de convulsiones son las convulsiones parciales y las convulsiones generalizadas.

Convulsiones parciales

Estas convulsiones, también llamadas convulsiones focales, se originan en una parte del cerebro y pueden extenderse. Pueden ser de dos tipos:

  • Convulsiones parciales simples. Este tipo de convulsiones puede comenzar con un aura o advertencia. Las auras son convulsiones que producen sabores u olores extraños, trastornos estomacales o una sensación de algo ya vivido anteriormente. Las convulsiones parciales simples pueden también producir sacudidas o alucinaciones. La persona está despierta y es consciente de que está teniendo convulsiones.

  • Convulsiones parciales complejas. Estas convulsiones también pueden comenzar con un aura. La persona puede quedar inmovilizada y tener una mirada vacía o perdida. O bien puede hacer “automatismos”, es decir, movimientos repetidos como chasquidos de labios o gesticulaciones. La persona puede estar despierta pero no ser consciente de las convulsiones, o bien puede perder el conocimiento.

Convulsiones generalizadas

Estas convulsiones pueden afectar a todo el cerebro al mismo tiempo. Los tipos más comunes de convulsiones generalizadas son los siguientes:

  • Crisis de ausencia (crisis de pequeño mal). Estas convulsiones producen un breve lapso de consciencia. Los síntomas incluyen mirada perdida, pestañeo y chasquidos de los labios.

  • Convulsiones tónico-clónicas (crisis de gran mal). Este es probablemente el tipo más conocido de convulsiones. La persona pierde el conocimiento y puede caerse al suelo. El cuerpo se pone rígido y entra en convulsión, con los brazos y las piernas sacudiéndose de forma rítmica.

  • Convulsiones mioclónicas. Estas convulsiones producen sacudidas breves y suelen afectar a ambos lados del cuerpo.

  • Convulsiones atónicas (crisis de caída). Durante estas convulsiones, la persona pierde completamente el control de los músculos y puede caerse o desplomarse.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.