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La infección por VRE

La infección por VRE es una enfermedad causada por ciertos microbios que viven en los intestinos y en la piel. Estos microbios se llaman enterococos resistentes a la vancomicina (VRE por sus iniciales en inglés) porque son resistentes a ciertos antibióticos (medicamentos para combatir los microbios), especialmente a la vancomicina. Normalmente estos microbios no causan problemas. Pero algunas veces pueden propagarse y causar una infección. La infección por VRE puede producirse en cualquier parte del cuerpo.Proveedor de atención médica lavándose las manos.

¿Qué significa esto para usted?

Los microbios VRE son transportados en las manos sucias, desde donde pasan a los mostradores y otras superficies. Si usted está en el hospital o en otro centro, su equipo de atención médica siempre se esfuerza por prevenir la propagación de microbios, pero necesitan su ayuda.

¿Quiénes están en riesgo?

Por lo general las personas sanas no contraen infecciones por VRE, aunque su cuerpo sea portador del microbio. Sin embargo, las personas que se están recuperando de operaciones, las que tienen enfermedades, los niños muy pequeños y los adultos de mayor edad corren el mayor riesgo de infección por VRE. También están en riesgo las personas que:

  • Tienen el microbio VRE en sus organismos y se enferman por otra causa.

  • Han estado tomando antibióticos por mucho tiempo.

  • Han estado recibiendo cuidados en un centro de atención médica.

Cómo combate las infecciones el personal de atención médica

Para impedir la propagación de infecciones, los profesionales médicos se lavan las manos antes y después de atender a los pacientes. También pueden usar guantes protectores y batas si es necesario. Además, el personal médico toma las siguientes precauciones:

  • Asignan habitaciones privadas a los pacientes infectados con VRE, si es posible, o habitaciones compartidas con otros pacientes que tienen la misma infección.

  • Evitan el sobreuso de antibióticos. El uso excesivo de antibióticos puede causar que los microbios desarrollen resistencia a ciertos medicamentos.

  • Limpian los equipos médicos y las habitaciones con agentes antisépticos (limpiadores que matan los microbios).

  • Enseñan a los pacientes y a las personas que los visitan las mejores maneras de prevenir las infecciones.

Lo que usted puede hacer como paciente

Usted también puede ayudar a evitar que se propaguen los microbios. La mejor manera de destruir los microbios es lavarse las manos a menudo. Los VRE están presentes en las heces, la orina y la sangre, y son capaces de causar una infección incluso en cantidades mínimas que no se pueden ver. Además, estos microbios pueden vivir en superficies comunes como los pomos de las puertas. Por eso es importante que usted se lave las manos a menudo, especialmente en las siguientes ocasiones:

  • Después de ir al baño.

  • Después de tocar un apósito.

  • Antes de comer.

Tome los antibióticos siguiendo exactamente las indicaciones que le hayan dado, para evitar que los microbios desarrollen resistencia al medicamento.

Importante:  El lavado de las manos

  • Use agua tibia y abundante jabón.

  • Frótese las manos por lo menos durante 15 segundos. Asegúrese de lavar la palma y el dorso de las manos, así como el espacio entre los dedos.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo.

  • Séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

  • Cuando use antisépticos de alcohol en gel, frótese las manos hasta que estén secas. Asegúrese de que el antiséptico que use para las manos contenga al menos un 60% de alcohol.

Para los familiares y amigos

Los familiares y amigos también deben lavarse las manos a menudo cuando visitan a los pacientes en un centro de atención médica. Esto significa lavarse las manos con agua tibia y jabón antes de entrar en las habitaciones de los pacientes y después de salir. También es necesario lavarse las manos después de tocar cualquier líquido corporal o apósito.

Tome precauciones en casa

La infección por VRE puede propagarse también en los hogares. Por esto, es importante que usted tome precauciones especiales mientras esté prestando cuidados al paciente. Siga exactamente las instrucciones que le haya dado su proveedor de atención médica. Para evitar que se propaguen los microbios:

  • Cambie la ropa de cama del paciente una vez por semana, o con más frecuencia si se ha contaminado con heces u otros líquidos corporales. Lávela y séquela aparte de la otra ropa en la lavadora y secadora. Use agua caliente con detergente y blanqueador líquido. Póngase guantes desechables al manipular la ropa contaminada.

  • Limpie bien las superficies de las mesas, fregaderos y lavabos. Mantenga limpios los baños, los inodoros y las sillas con orinal que se colocan junto a la cama. Para este fin es muy eficaz usar una solución preparada diariamente con 1 cucharada de lejía en 1 cuarto de galón de agua.

  • No permita que el paciente prepare alimentos hasta que su proveedor de atención médica le diga que puede hacerlo.

Nota para los cuidadores en el hogar

Póngase guantes desechables al manipular la ropa sucia del paciente y lávese las manos después de quitarse los guantes. Si tiene las manos visiblemente sucias, nunca se las limpie con antisépticos de alcohol en gel. En lugar de ello, use agua y jabón. Lávese siempre las manos después de entrar en contacto con el paciente.

Cuándo debe llamar al médico

La infección por VRE puede reaparecer o contagiarse a otras personas. Llame al médico si usted o las personas con quien entra en contacto tienen síntomas de infección por VRE, tales como:

  • Diarrea

  • Fiebre de 100.4°F o más alta

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Dolor al orinar

 

 
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