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La retinopatía diabética: El tratamiento con láser

Usted tiene retinopatía diabética, un trastorno que ocurre cuando la diabetes daña los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo. Esto puede producir pérdida de visión o ceguera. Pero existe un tratamiento llamado fotocoagulación con láser que puede ayudar a detener la enfermedad o a reducir su progreso.

¿En qué consiste la fotocoagulación con láser?Vista frontal de un ojo que muestra la conjuntiva que cubre el blanco del ojo. Una luz láser se enfoca en la pared trasera interna del ojo.

La fotocoagulación con láser es un tratamiento en el que se usa un láser (una fuente de energía luminosa amplificada) para reparar los capilares sanguíneos dañados. Se enfoca un rayo láser sobre la retina. El calor procedente del rayo láser cierra los capilares sanguíneos debilitados y detiene o reduce la formación de nuevos capilares. La fotocoagulación con láser se lleva a cabo usando uno o más de los siguientes tipos de tratamiento con láser.

Tipos de tratamiento con láser

El tipo de tratamiento que usted reciba dependerá de la cantidad y la ubicación de los capilares dañados. El procedimiento en sí podría tardar desde pocos minutos hasta media hora aproximadamente. Es posible que requiera más de una sesión o más de un tipo de tratamiento. Entre los distintos tipos de tratamiento se encuentran los siguientes:

  • En el tratamiento por panfotocoagulación retiniana se reduce la formación de nuevos capilares en toda la retina (el revestimiento interno del ojo).

  • En el tratamiento por fotocoagulación en rejilla se trata la hinchazón en diferentes zonas de la mácula lútea (una mancha situada en el centro de la retina cuya función es dar claridad o enfoque a la visión).

  • En el tratamiento por fotocoagulación focal se cierran los minianeurismas presentes en los capilares cercanos a la fóvea (la zona en el interior de la mácula donde se producen las imágenes más claras y bien enfocadas).

Preparativos para el tratamiento con láser

Informe a su médico sobre todos los medicamentos, hierbas medicinales o suplementos que esté tomando. Por ejemplo: aspirina, ibuprofeno, ginkgo, Coumadin (warfarina) u otros anticoagulantes. Asegúrese de pedir a un familiar o a un amigo que lo lleve a casa después de la operación. También debe llevar anteojos de sol oscuros para ponérselos de regreso a su casa.

Durante el tratamiento con láser

El tratamiento con láser puede llevarse a cabo en el consultorio del médico, en un hospital o en un centro de oftalmología. Usted permanecerá despierto durante el procedimiento. Primero, el médico le pondrá gotas para dilatar (agrandar) la pupila. A continuación mantendrá una lente de contacto especial contra el ojo mientras le aplica el tratamiento con el rayo láser.

Después del tratamiento con láser

Podrían darle un parche para tapar el ojo durante unos días. Pregúntele al médico durante cuánto tiempo debe evitar levantar objetos, hacer ejercicio o nadar. Pregúntele también cuándo podrá volver a manejar y regresar al trabajo.

Control del dolor

El tratamiento con láser puede producir dolor. Le darán medicamentos para controlar este dolor. Si el malestar persiste, informe a su médico.

Riesgos y complicaciones del tratamiento con láser

  • Dolor dentro del ojo o alrededor del mismo

  • Sangrado en la retina

  • Lagrimeo de los ojos

  • Dilatación de las pupilas

  • Dolor de cabeza leve

  • Visión doble o borrosa

  • Aparición de manchas en el campo visual

  • Encandilamiento (deslumbramiento por resplandor)

  • Pérdida de la visión nocturna o periférica (lateral)

Cuándo debe llamar al médico

Si tiene algún dolor repentino o nota que le ha disminuido la visión después de la operación, llame al oculista de inmediato.

 

 
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