Hypercholesterolemia - Fairview Health Services
 
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Colesterol Elevado [High Cholesterol]

La grasa de los alimentos y el colesterol no son la misma cosa. Es importante entender cómo la grasa de los alimentos afecta los niveles de colesterol.

El cuerpo necesita colesterol para producir células nuevas y crear ciertas hormonas. En el cuerpo hay dos tipos de colesterol:

  • El colesterol “bueno” (también llamado HDL) que previene la formación de depósitos (placas) en las arterias. De esta manera este colesterol previene la enfermedad cardíaca y los ataques cerebrales.

  • El colesterol “malo” (también llamado LDL) que permanece en el cuerpo y se adhiere a las paredes de las arterias. Puede, eventualmente, bloquear el flujo de sangre al corazón y al cerebro, y causar un infarto o un ataque cerebral.

Solo el 25% del colesterol del cuerpo proviene de los alimentos ricos en colesterol en la alimentación. El otro 75% del colesterol en el cuerpo se produce en el hígado de la grasa que comemos. Aunque la cantidad de colesterol en la dieta debe estar limitada, es el colesterol que fabrica el cuerpo de la grasa que consumimos el que produce el mayor riesgo de enfermedad. La mayor influencia sobre el colesterol que produce el cuerpo es el tipo de grasas en la dieta.

Por lo general usted puede consumir dos tipos de grasas:

  • Las “grasas buenas” que son las grasas insaturadas (monoinsaturadas y poliinsaturadas). Éstas aumentan el nivel del colesterol bueno y disminuyen el nivel del colesterol malo. Las grasas buenas se encuentran en los aceites vegetales como el de oliva, girasol, maíz y soya, y en las nueces y semillas.

  • Las “grasas malas” que son las grasas saturadas y las grasas trans. Estas aumentan el riesgo de enfermedad. Éstas disminuyen el nivel del colesterol bueno y aumentan el nivel del colesterol malo. Las grasas malas se encuentran en las carnes rojas y los productos lácteos elaborados con leche entera. Algunos vegetales también tienen alto contenido de grasas malas (coco y productos de palmas). Las grasas trans se encuentran en las margarinas en barra y en muchas comidas rápidas y productos comerciales de repostería. (Las margarinas suaves que se venden en tubos tienen menos grasa trans y es más seguro su consumo.)

El colesterol elevado en la sangre habitualmente es el resultado de una dieta con alto contenido de grasas saturadas combinado con un estilo de vida sedentario. En algunos casos, la genética puede tener influencia. El diagnóstico de colesterol elevado se hace mediante un análisis de sangre. El tratamiento consiste en una dieta baja en grasas saturadas, pérdida de peso y ejercicio. Si estas medidas no logran bajar el colesterol, se pueden recetar medicamentos, pero deben tomarse en forma permanente para mantener el colesterol en niveles bajos. Tener sobrepeso también aumenta el riesgo de tener colesterol elevado y de enfermedades cardíacas. Aún una pequeña disminución de peso puede ser eficaz para disminuir su riesgo.


Cuidados En La Casa:

  1. Consulte con su médico antes de iniciar una dieta baja en colesterol o un programa para bajar de peso.

  2. En general, una dieta baja en colesterol requiere que coma diariamente menos grasas saturadas (carnes rojas y lácteos no descremados) y colesterol. Puede comer alimentos con grasas insaturadas (aceites vegetales, nueces y semillas). Coma más frutas, verduras, pescado y granos enteros u otros alimentos con alto contenido de fibra.

  3. Aprenda a leer las etiquetas de los alimentos y de esta manera sabrá qué esta comiendo.

  4. Un dietista certificado puede ser útil para enseñarle de qué modo planear las comidas y cómo ajustar su alimentación para seguir este tipo de dieta. Puede pedirle a su médico que lo remita.

  5. Aumente gradualmente su ejercicio diario hasta alcanzar los 30 minutos diarios. Elija actividades que le gusten. Caminar es la actividad más frecuente para personas que desean perder peso. Si usted tiene diabetes. hipertensión o enfermedad cardíaca, hable con su médico acerca de las restricciones que tiene que adoptar.

  6. Si su médico le ha recetado medicamentos, tómelos como se le ha indicado.

  7. Si fuma, hable con su médico sobre cómo dejar de fumar. El tabaquismo disminuye los niveles del colesterol bueno.

  8. Limite el consumo de alcohol.

  9. Si tiene diabetes, hable con su médico y con el dietista acerca de otros cambios que puede hacer en la dieta y en el estilo de vida para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y ataques cerebrales.

Seguimiento

con su médico o como le indique nuestro personal. Son necesarios 3 meses con los cambios en la dieta para mostrar un resultado en el colesterol de la sangre. Repita los análisis de sangre como le indique su médico.

[NOTA: Si le hicieron una radiograía (rayos X) o un electrocardiograma (EKG), otro especialista lo revisará. Si se encuentra algo que pueda afectar su atención, se le notificará.]

Busque Prontamente Atención Médica

si algo de lo siguiente ocurre:

  • Dolor en el pecho, el brazo, el hombro, el cuello o la parte superior de la espalda 

  • Falta de aire

  • Entumecimiento o debilidad en la cara, un brazo o una pierna

  • Problemas con el habla o la visión

  • Debilidad, mareos o desmayos

 

 
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