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Virus Del Nilo Occidental [West Nile Virus]

El Virus del Nilo Occidental (VNO) infecta a los pájaros y algunos mamíferos en todo Estados Unidos. Los mosquitos se infectan cuando pican a un pájaro o mamífero que porta el virus. Las personas pueden infectarse cuando las pica un mosquito con el virus.

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La mayoría de las infecciones VNO es muy moderada o no causa ningún síntoma. Alrededor del 20% de los infectados se enferman levemente entre 3-14 días después de la exposición. Los síntomas pueden durar de 3 a 6 días y consisten de una enfermedad “tipo gripe” con fiebre baja, dolor muscular, pérdida de apetito, vómitos, dolor de cabeza y picazón.

Solamente el 1-2% de las personas infectadas desarrollará una infección severa como encefalitis o meningitis. La encefalitis es una infección e hinchazón de los tejidos del cerebro. La meningitis es una infección de los líquidos que rodean el cerebro y la médula espinal. Ambas causan dolor de cabeza severo, rigidez en el cuello y algunas veces somnolencia o confusión. Otros síntomas del VNO severo incluyen debilidad, dificultad para caminar, parálisis, convulsiones. Las personas mayores de 50 años y aquellas con sistemas inmunológicos débiles (VIH/SIDA, cáncer, y transplantes de órganos) tienen el mayor riesgo de enfermedad severa.

No hay un tratamiento específico para el Virus del Nilo Occidental. Las personas con enfermedad leve se recuperan completamente.

Cuándo Buscar Atención Médica

Si usted vive en un área donde hay otros casos de VNO informados en el año actual:

  • Si usted desarrolla una enfermedad tipo gripe leve esto puede tratarse en su casa.

  • Si usted desarrolla signos de una enfermedad más seria (arriba) debe buscar atención inmediata.

Cómo Evitar La Infección

Esta infección no puede contagiarse de persona a persona o de un pájaro o mamífero a una persona. La única forma de enfermarse con el VNO es de una picadura de mosquito. El riesgo de ser picado por un mosquito es mayor entre los meses de abril y octubre. La mejor manera de evitar esta enfermedad, es evitar las picaduras de mosquito. Estas son cosas que puede hacer para evitar las picaduras de mosquito:

  • Evite estar afuera cuando los mosquitos están más activos (temprano en la mañana y al final de la tarde y principio de la noche).

  • Si usted está afuera cuando los mosquitos están activos use calcetines, mangas largas, pantalones largos y repelente de insectos. El repelente de insectos más efectivo contra los mosquitos es DEET (10-30%). Los niños no deberían usar más de 10% de potencia. No lo use con bebés y mujeres embarazadas.

  • Usted puede rociar su ropa con un repelente que contenga DEET o permetrín. Si usted hace esto, no necesita ponerse repelente en la piel debajo de la ropa que fue rociada.

  • Los mosquitos ponen sus huevos en agua estancada. Remueva las áreas de cría que haya alrededor de su casa. Deshágase de las latas, contenedores y cubiertas que puedan almacenar agua. Limpie las canaletas de desagüe de su techo y fíjese que drenen adecuadamente. Mantenga reparadas las telas metálicas para insectos de las puertas y ventanas.

Cuidado En Casa:

Si le han diagnosticado un posible caso de VNO leve:

  1. Descanse hasta que se sienta mejor.

  2. Si tiene fiebre tome líquidos adicionales.

  3. Puede usar acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin, Advil) para controlar el dolor, a menos que le receten otro medicamento. [NOTA: Si usted tiene una enfermedad crónica del hígado o del riñón o ha tenido alguna vez una úlcera de estómago o hemorragia gastrointestinal, hable con su médico antes de usar estos medicamentos.] (La aspirina no debe usarse nunca con una persona menor de 18 años con fiebre. Ésta puede causar serios daños al hígado).

Seguimiento

con su médico o de acuerdo a lo indicado por nuestro personal si usted no mejora después de una semana de enfermedad.

Busque Prontamente Atención Médica

si algo de lo siguiente ocurre:

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más alta, o como le haya indicado su proveedor de atención médica

  • Dolor de cabeza severo, rigidez en el cuello, somnolencia o confusión

  • Debilidad general de los músculos, dificultad para caminar, parálisis

  • Convulsiones

 

 

 
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