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Información Sobre La Viruela [Smallpox Facts]

La viruela es una enfermedad infecciosa causada por un virus parecido al que causa la varicela. Los síntomas ocurren de 1 a 2 semanas después de la exposición. Los síntomas comienzan con fiebre alta, fatiga y dolor de cabeza por 2- 3 días. Luego aparece una erupción en la cara, en los brazos y en las piernas. La erupción empieza como manchas rojas que se convierten en ampollas, se llenan con pus, se abren y forman costras durante la segunda semana de la enfermedad.

La viruela se disemina de una persona a otra por la saliva durante el contacto frente a frente, y por contacto con el líquido de la erupción de la piel. El período contagioso empieza unos días antes de aparecer la erupción y dura hasta que las costras secas se han caído de todas las llagas en la piel (alrededor de 3 a 4 semanas).

Ya que la viruela fue eliminada del mundo debido a la vacunación extendida, no se han dado vacunas desde 1972. Las personas que fueron vacunadas contra la viruela antes de 1972 ya no están protegidas contra esta enfermedad.

Si usted ha sido expuesto a un caso conocido de viruela, llame a su médico o departamento de salud pública para que le aconsejen. Una persona expuesta no puede pasarle la enfermedad a otra persona a menos que estén presentes los síntomas.

Si piensa que tiene síntomas de la viruela, evite el contacto con otras personas. LLAME ANTES DE IR AL HOSPITAL, CLINICA O CONSULTORIO MÉDICO. Si tiene esta enfermedad, puede exponer a otras personas. Cuando llame, se le indicará cómo hacerse un examen sin exponer a otros.

[Por información más reciente sobre este tópico, vaya al Center for Disease Control (Centro de Control de Enfermedades), sitio en la red: www.cdc.gov o contacte al Departamento de Salud Pública de su condado]

 

 
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