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Doctors and providers who treat this condition

  

Linfedema [Lymphedema]

El sistema linfático está formado por los vasos linfáticos y los ganglios linfáticos, que transportan un líquido llamado linfa. La linfa consiste en líquidos desechados por las células. Este líquido drena a través de los vasos de la linfa bajo la piel a los ganglios linfáticos cercanos. Los ganglios linfáticos filtran los productos de desecho de las células y matan cualquier bacteria presente antes de devolver la linfa a la circulación sanguínea.

Probablemente usted notó sus ganglios linfáticos cuando se hincharon y empezaron a dolerle en su cuello la última vez que tuvo un fuerte dolor de garganta. Otros ganglios linfáticos importantes se encuentran en la ingle y en las axilas.

Cuando los vasos linfáticos se lesionan, no pueden cumplir su tarea de drenar el líquido de los tejidos del cuerpo.. Esto hace que la linfa fluya hacia atrás y el brazo o pierna afectados se hincharán. Esta hinchazón se llama “linfedema.”

La causa más frecuente de daño al sistema de la linfa es la cirugía o radiación para el cáncer de seno o de testículo. Esto causa hinchazón en el brazo o pierna del lado que se hizo el tratamiento para el cáncer. Otras causas son las infecciones cutáneas repetidas (celulitis), quemaduras o lesiones de los brazos o las piernas. Los síntomas de linfedema pueden tardar muchos años en aparecer. Una vez presente, el linfedema puede hacerse crónico y durar toda la vida de la persona.

Los signos tempranos de linfedema son pesadez, rigidez o dolor en un brazo o una pierna. La piel puede estar enrojecida. Los zapatos y anillos pueden sentirse ajustados y los tobillos y muñecas pueden estar menos flexibles.

No hay ninguna cura para el linfedema, pero usted puede reducir las probabilidades de sufrirlo si tiene riesgo. Y puede hacer cosas para impedir que empeore si ya lo padece.

Un método que se usa para tratar de impedir que el linfedema empeore es un tipo especial de masajes, que estimula el flujo de la linfa (masaje linfático). Éstos son realizados por masajistas autorizados capacitados en este método. También existen ejercicios que usted puede hacer mientras usa medias o vendas de compresión para ayudar a estimular el drenaje de la linfa. Si su brazo o su pierna se ponen demasiado pesados y dolorosos con el movimiento, puede hacerse una operación para eliminar de forma definitiva el tejido hinchado sobrante.

Una vez que se produce el linfedema, las lesiones cutáneas pequeñas, como una cortadura, una quemadura o una picadura de insecto tienen más probabilidades de causar una infección cutánea. Por lo tanto, usted debe tener especial cuidado en evitar las lesiones y procurar el tratamiento temprano en cuanto aparezcan signos de infección cutánea.

Cuidados En La Casa

  1. Lave regularmente el brazo o pierna afectados y aplique una loción hidratante.

  2. Protéjase de las lesiones cutáneas.

  3. Para afeitarse, use una afeitadora eléctrica en lugar de una navaja de afeitar.

  4. No cargue bolsas con el brazo afectado.

  5. Si tiene un brazo afectado, no se mida la presión arterial, no se aplique inyecciones ni deje que le extraigan sangre del brazo afectado. Use guantes cuando trabaje en el huerto o jardín.

  6. Si tiene una pierna afectada, no cruce las piernas cuando se siente. No ande descalzo.

Seguimiento

con su médico o como lo indique nuestro personal. El linfedema cambia su aspecto corporal. Puede ser difícil adaptarse emocionalmente a esto. Puede ser beneficioso para usted participar en un grupo de apoyo, donde se ofrecen consejos prácticos y apoyo emocional El asesoramiento individual es otra opción.

Busque Prontamente Atención Médica

si algo de lo siguiente ocurre:

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el brazo o la pierna afectados.

  • Salida de pus de una herida.

  • Estrías rojas que salen de una herida.

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más alta, o como le haya indicado su proveedor de atención médica.

 

 
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