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Períodos Menstruales Dolorosos [Painful Menstrual Periods]

El útero es un músculo que se contrae normalmente durante el ciclo menstrual. Esa contracción hace que salga la acumulación de tejido que se produce cada mes dentro del útero. Si la contracción es muy fuerte, puede causar dolor porque el músculo no está obteniendo suficiente cantidad de oxígeno para la cantidad de trabajo que está haciendo. La menstruación con dolor se llama “dismenorrea”. El dolor puede sentirse como un “dolor sordo” (leve, pero constante) o un dolor punzante en la parte inferior del abdomen. Es posible que se propague a la parte inferior de la espalda o la parte interna de los muslos. En casos muy fuertes, también puede haber náuseas, vómito, materia fecal en cúmulos sueltos, sudoración o mareo.

Existen dos tipos de dismenorrea:

Dismenorrea Primaria (cólicos menstruales comunes) suele aparecer entre 1 y 2 años después de comenzar a tener períodos. Suele mejorar o desaparecer con la edad o cuando la mujer tiene un bebé. Por lo general, los cólicos menstruales comienzan justo antes de que usted tenga su período (o en ese mismo día) y duran entre 1 y 3 días. El tratamiento es adoptar medidas que aumenten la comodidad de la paciente y tomar medicamentos antiinflamatorios, tal como se describe a continuación (ver “Cuidados en la casa”). Si no logra controlar el dolor con estas medidas, es posible que su médico le recete píldoras anticonceptivas. Ellas reducirán el dolor en cada período.

Dismenorrea Secundaria : este tipo de dismenorrea se presenta más adelante en la vida (cuando la paciente tiene más edad). El dolor comienza antes durante el ciclo menstrual y dura más tiempo que los cólicos menstruales comunes. Lo provoca un problema específico de los órganos pélvicos, tales como:

  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): una infección de las trompas de Falopio.

  • Fibromas: tumores benignos dentro de la pared del útero (no se trata de cáncer).

  • Endometriosis: el tejido que recubre el útero se esparce hacia fuera del útero y crece allí. Ese tejido se hincha y sangra todos los meses, al igual que el tejido que se encuentra dentro del útero, lo cual provoca dolor.

  • Uso del dispositivo intrauterino (DIU): especialmente, en los primeros meses después de su colocación.

Una vez que se descubre la causa de la dismenorrea secundaria, se la puede tratar.

Cuidados En La Casa:

  1. La mayoría de las mujeres que tienen cólicos menstruales comunes (dismenorrea primaria) pueden seguir en actividad durante este período. Muchas mujeres encuentran que hacer ejercicio regularmente cada semana reduce los dolores menstruales.

  2. Si los cólicos son muy fuertes, descanse en cama con una almohadilla térmica colocada sobre la parte baja del abdomen o de la espalda. Un baño caliente o un masaje en la parte baja de la espalda y el abdomen también pueden aliviar el dolor.

  3. El cigarrillo puede hacer que los síntomas empeoren. Si fuma, pida a su médico que le recomiende algún plan para dejar de fumar.

  4. No tome cafeína ni alcohol en los días anteriores ni durante su período, puesto que pueden empeorar los síntomas.

  5. Los medicamentos antiinflamatorios, tales como el ibuprofeno [Advil o Motrin] o el naproxeno (Aleve o Naprosyn) pueden ser muy útiles, en especial, si los toma cuando siente los primeros síntomas de sangrado o cólicos . El acetaminofén (Tylenol) no es tan efectivo para este problema. [NOTA: Si tiene una enfermedad hepática o renal crónica, o ha tenido alguna vez una úlcera estomacal o sangrado gastrointestinal, consulte con su médico antes de tomar estos medicamentos.]

  6. Si no logra reducir el dolor con las medidas antes descritas, es posible que el médico le recete un analgésico (calmante del dolor) de venta con receta durante algún tiempo. Hable sobre esto con su médico.

Programe una VISITA DE CONTROL con su médico, según se le haya indicado. Si empezó a menstruar solo hace 1 ó 2 años, y el dolor es de leve a moderado, probablemente sus síntomas no indiquen que haya nada de que preocuparse. Sin embargo, si los dolores menstruales que siente son tan fuertes que interfieren con sus actividades diarias, duran más de unos pocos días, o si usted es mayor y hasta ahora ha empezado a sentir dolores menstruales, es importante que consulte a su médico para que evalúe mejor su caso.

Busque Prontamente Atención Médica

si algo de lo siguiente ocurre:

  • Fiebre superior a los 100.4ºF (38.0ºC) con dolor en la zona pélvica.

  • Dolor menstrual no controlado o dolor que dura más que lo habitual o que se presenta entre un período y otro.

  • Secreción inusual de la vagina entre un período y otro.

  • Abundante sangrado vaginal (empapa más de una toallita sanitaria por hora durante tres horas).

  • Secreción de la vagina con tejido de color grisáceo o rosado.

Si usa tampones, observe si se presentan los siguientes síntomas que indican un “shock tóxico” y, de ser así, regrese de inmediato:

  • Fiebre superior a los 102.0ºF (38.9ºC) con dolor en la zona pélvica (o no).

  • Diarrea o vómito.

  • Debilidad, mareo o desmayo.

  • Erupción cutánea (salpullido) que se ve como una quemadura de sol fea.

 

 
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