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Dolor Crónico [Chronic Pain]

El dolor repentino “dolor agudo” (acute pain) cumple una importante función: le avisa que algo anda mal y usted debe prestarle atención. Cuando el cuerpo sana, el dolor agudo se va.

Cuando el dolor dura más de seis meses, se lo llama “dolor crónico” (chronic pain). Es posible que esté presente incluso después de que el cuerpo se haya curado. El dolor crónico tiene dos causas: una física y otra psicológica. Puede provocar baja autoestima, depresión e irritabilidad. Asimismo, puede interferir con las actividades diarias.

Tratamiento:

El dolor crónico (chronic pain) se trata con una combinación de medicamentos, terapia y cambios en el estilo de vida.

Los medicamentos recetados pueden incluir calmantes (analgésicos [pain relievers]) y antidepresivos (antidepressants). Lo mejor es no depender del uso regular de narcóticos (narcotics) para el dolor crónico. Eso produce adicción física. En el caso de que se usen narcóticos, es mejor dejarlos sólo para casos de dolor agudo, episódico (breakthrough pain). Los medicamentos usados para tratar las convulsiones (seizures) también son útiles para ciertos tipos de dolor crónico.

La fisioterapia (physical therapy) puede ofrecer actividades de estiramiento (elongación) y fortalecimiento, así como ejercicios de bajo impacto. Eso puede reducir ciertos tipos de dolor crónico.

La terapia ocupacional (occupational therapy) le enseña a hacer tareas de la rutina diaria de una manera que le permita minimizar su malestar.

La psicoterapia (psychological therapy) le ayuda a sobrellevar el estrés de la vida diaria, para que usted pueda sentirse más relajado.

Hay otras prácticas, tales como la meditación, el yoga, el biofeedback (bioretroalimentación), el masaje y la acupuntura, que también pueden ayudarle a sobrellevar mejor el dolor crónico.

Ciertos hábitos de vida pueden afectar el dolor crónico. Las siguientes medidas deberían formar parte de todo plan de tratamiento del dolor crónico:

  • Comer de manera saludable.

  • Seguir una rutina de ejercicios.

  • Dormir suficiente cantidad de horas por la noche.

  • Dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol.

  • Si se está excedido de peso, comenzar un programa para adelgazar.

Hay muchos pacientes que logran liberarse del dolor crónico. Pero, incluso si no lograse eliminarlo completamente, debería esperar, al menos, que disminuya la intensidad del dolor, que aparezca con menos frecuencia e interfiera menos con su vida diaria.

Programe una VISITA DE CONTROL con su médico, o según le indique nuestro personal médico. Comuníquele a su médico si el plan de tratamiento que usted está siguiendo ahora está dando los resultados esperados o si es necesario cambiarlo.

Recursos:

American Council for Headache Society (Consejo Estadounidense para la Educación sobre el Dolor de Cabeza) www.achenet.org

American Chronic Pain Association (Asociación Estadounidense Contra el Dolor Crónico) www.theacpa.org 800-533-3231

 

 
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