BACK PAIN (Acute or Chronic) - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

DOLOR DE ESPALDA [Back pain: acute or chronic]

El dolor de espalda, por lo general, se debe a una lesión de los músculos o ligamentos de la columna vertebral. En ocasiones, los discos que separan las vértebras (los huesos) de la columna entre sí pueden agrandarse y provocar dolor al ejercer presión contra algún nervio cercano. El dolor de espalda (back pain) también puede aparecer después de una torcedura o flexión repentina y forzada (como en un accidente de automóvil), después de haber realizado un movimiento simple pero extraño o después de haber levantado algo pesado teniendo una mala posición corporal. Cualquiera sea el caso, suele haber espasmos musculares (muscle spasm) y ello aumenta el dolor.

El dolor de espalda agudo suele mejorar en una a dos semanas. El dolor de espalda relacionado con alguna afección de los discos (disk disease), artritis (arthritis) en las articulaciones vertebrales o estenosis vertebral (spinal stenosis) [reducción del canal espinal] puede volverse crónico y durar meses o años.

A menos que usted haya tenido una lesión física (por ejemplo, una caída o un accidente de automóvil), no suelen pedirse radiografías (X-rays) para la evaluación inicial del dolor de espalda. Si el dolor persiste y no responde al tratamiento médico, es posible que le soliciten radiografías (X-rays) y otras pruebas más adelante.

CUIDADOS EN LA CASA:

  1. Es posible que necesite permanecer en cama los primeros días. Pero, tan pronto como le sea posible, comience a sentarse o pararse para evitar los problemas que pueden aparecer cuando uno está en cama mucho tiempo (debilidad de los músculos, mayor dolor y rigidez de la espalda, coágulos de sangre en las piernas).

  2. Mientras esté en cama, intente buscar una posición que le resulte cómoda. Lo mejor es utilizar un colchón firme. Intente acostarse de espalda con almohadas debajo de las rodillas. También puede intentar acostarse de costado con las rodillas flexionadas cerca del pecho y una almohada entre las rodillas.

  3. Evite estar mucho tiempo sentado. Eso causa más tensión en la parte inferior de la espalda que estando de pie o caminando.

  4. Durante los dos primeros días después de la lesión, aplíquese una COMPRESA DE HIELO sobre el área dolorida durante 20 minutos cada 2 a 4 horas. Ello reducirá la hinchazón y el dolor. El CALOR (una ducha caliente, un baño caliente o una almohadilla térmica) funciona bien para los espasmos musculares. Puede comenzar con el hielo y luego pasar al calor después de dos días. Algunos pacientes se sienten mejor alternando los tratamientos con hielo y calor. Emplee el método que mejor le resulte.

  5. Puede usar acetaminofén (acetaminophen) [Tylenol] o ibuprofeno (ibuprofen) [Motrin o Advil] para controlar el dolor, a menos que le hayan recetado otro medicamento. [NOTA: Si tiene una enfermedad hepática o renal crónica (chronic liver or kidney disease), o ha tenido alguna vez una úlcera estomacal (stomach ulcer) o sangrado gastrointestinal (GI bleeding), consulte con su médico antes de tomar estos medicamentos.]

  6. Infórmese sobre los métodos que se utilizan para levantar cosas pesadas de manera segura y utilícelos. No levante nada que pese más de 15 libras (7 kilos) hasta que haya desaparecido el dolor.

Programe una VISITA DE CONTROL con su médico o este centro si no empieza a sentirse mejor durante la semana próxima. Quizás necesite obtener terapia física (physical therapy).

[NOTA: Si le han hecho radiografías (X-rays), éstas serán evaluadas por un especialista. Le informarán de los nuevos hallazgos que puedan afectar la atención médica que necesita.]

BUSQUE PRONTAMENTE ATENCIÓN MÉDICA si algo de lo siguiente ocurre:

  • El dolor empeora o se esparce a las piernas.

  • Siente debilidad o entumecimiento en una o ambas piernas.

  • Pierde el control de la vejiga o los intestinos.

  • Siente entumecimiento en la zona genital o la ingle.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.